Uitgeteerd moet Brentjens zijn titel afstaan

Op alles was hij voorbereid. De gevaarlijkste tegenstander van Bart Brentjens bleek echter niet de natuurlijke eigenaardigheden in het oerwoud buiten Cairns, maar het eigen lijf....

ANP

ANP

CAIRNS

De Olympisch kampioen cross country was zondag niet bij machte zijn één jaar eerder veroverde wereldtitel te prolongeren. Getroffen door een voedselvergiftiging harkte de dit seizoen uiterst succesvolle Limburger met een uitgeteerd lichaam naar de anonieme zesde plaats, op ruim zeven minuten van zijn opvolger Jerome Chiotti. De Fransman verwees na een spannende overlevingstocht de Zwitser Thomas Frischknecht en de Noor Rune Hoydahl naar respectievelijk het zilver en brons.

Meevaller op het WK was de onverwachte bronzen medaille van downhiller Bas de Bever, een 28-jarige levensgenieter uit Vught die op 33-honderdste van een seconde het goud aan de Fransman Nicolas Vouilloz moest laten. De Amerikaan Shaun Palmer nestelde zich op het laatste moment nog tussen de twee in voor het zilver.

In de aanloop naar het WK wezen de organisatoren er iedereen op dat het tropisch aandoende Far North Queensland naast een fotogenieke uitstraling ook veel minder prettige kanten bezit. Giftige planten zoals de gympie gympie (gevolg: twee jaar etterende bulten), rondsluipende slangen, vasthoudende teken en de nogal agressieve Cassowary, een grote loopvogel die bij menselijk contact snel om zich heen gaat slaan en 'Down Under' al voor talrijke dodelijke slachtoffers heeft gezorgd; het is slechts een kleine greep uit de onder de deelnemers verspreide brochure.

De gevaren kwamen voor Brentjens uit een geheel andere hoek. Een maagaandoening, opgelopen op de heenreis, maakte het vasthouden van voedsel dagenlang onmogelijk. Zijn reserves slonken in het bloedhete Cairns met de dag. Zondag miste hij daardoor de kracht om de race naar zijn hand te zetten. 'Bij de start had ik al moeite om enkele renners te passeren. Het ging echt slecht. Ik had absoluut geen macht in de benen.'

Brentjens had zich in de voorafgaande dagen al stilletjes neergelegd bij zijn vermoedelijke troonsafstand. 'Ik geloofde er niet in, twijfelde aan mezelf. Ik hoopte dat ik gaandeweg de race nog zou herstellen. Dat is me eerder overkomen. Dat herstel kwam echter niet. Ik heb zes ronden tegen mezelf moeten knokken. Na een paar kilometer was me al duidelijk dat ik de regenboogtrui zou moeten afstaan. Dan ga je niet meer voluit. Dat is misschien het kwade van het feit dat je al zveel gewonnen hebt. Het maakt dan ook niet meer uit of je vijfde, zesde of zevende wordt.'

De titelverdediger, die dit seizoen naast de Olympische titel ook een wereldbekerwedstrijd en de Tour de France op zijn naam schreef, raakte direct na de start achterop bij de Italiaan Pallhuber, de Zwitser Frischknecht en de Fransman Chiotti. Alleen de Noor Hoydahl slaagde er in gaandeweg de race bij de koplopers aan te sluiten en in de slotfase voor de huilende Pallhuber het brons weg te nemen.

Brentjens viel als achtervolger een paar keer en gaf zijn verzet snel op. De gedachte om af te stappen, schoot steeds vaker door zijn hoofd. De 27-jarige chrysantenkweker vond dat echter te gemakkelijk. 'Als het een keer tegenzit, moet je de sportiviteit hebben de race uit te rijden. Ook van verliezen leer je.'

De nederlaag is geen smet op zijn seizoen. 'Elke nederlaag doet pijn. Deze is echter een goede motivatie voor volgend jaar. Ik verwacht niet dat ik ooit nog een seizoen als dit jaar zal hebben, maar de wereldtitel wil ik terug.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden