Uitgebleven uitverkoop garandeert spanning

Vanavond begint in Roosendaal de - voorspelling 1 ~ spannendste voetbalcompetitie sinds jaren. Ajacied Mido wordt topscorer van de eredivisie en Peter Boeve (FC Zwolle) wordt helaas als eerste trainer ontslagen....

Vergeet de kogelbrieven. En vergeet de kwetsende spreekkoren, de financiële malaise en al die andere rotzooi die, kennelijk, met geen mogelijkheid uit het voetbal is weg te snijden. Randverschijnselen zijn maar randverschijnselen, per slot van rekening.

Er is ook nog gewoon voetbal, elf tegen elf met een bal en twee doelen, 's lands grootste én, vinden velen nog steeds, mooiste sport. Vanavond begint de meest chaotische competitie ter wereld, met een wedstrijd in Roosendaal tussen RBC en FC Zwolle.

(Dat komt trouwens heel goed uit, want het biedt de mogelijkheid te melden dat RBC en FC Zwolle dit seizoen in de eredivisie roemloos op de zeventiende en achttiende plaats zullen eindigen.)

De race om het landskampioenschap in, vooruit, de Holland Casino Eredivisie zal spannender zijn dan in jaren het geval is geweest. De krachten van de traditionele topdrie verschillen nauwelijks en de selecties zijn in aanvallend en verdedigend opzicht zeer aan elkaar gewaagd.

Pas na een zorgvuldige studie worden enkele verschillen zichtbaar. Ajax bijvoorbeeld is verdedigend kwetsbaar en op enkele invloedrijke Feyenoord-spelers komt steeds meer de sleet.

Conclusies kunnen er echter niet aan worden verbonden: een scheidsrechter die een penalty toekent of een keepersfout en alles wordt anders. Dat is het leuke van het seizoen 2002-2003: de strijd om de landstitel kan worden beslist door één keepersfout, één blessure of één ingeving van een aanvaller.

Wie zich waagt aan een voorspelling, doet dat tegen beter weten in. Van de veertien moedige specialisten die deze zomer door Voetbal International werden geraadpleegd, kondigden er tien aan dat PSV kampioen wordt. Ajax en Feyenoord kregen elk slechts twee stemmen.

In de traditionele enquête die gisteren in het Rotterdams Dagblad verscheen, kreeg PSV eveneens de meeste stemmen: vijf. Ajax en Feyenoord worden respectievelijk vier en twee maal getipt.

Niet dat dit allemaal nou zoveel te betekenen heeft. In VI en het RD voorspelde vorig seizoen niemand dat Ajax kampioen zou worden. Wel is de verdeeldheid in kringen van kenners een indicatie dat de titelstrijd een verbeten gevecht zal worden.

Voor een niet onbelangrijk deel is dat te danken aan de economische malaise in het Engelse, Spaanse en Italiaanse voetbal. Ook clubs uit die landen worden gedwongen tot de ene na de andere bezuinigingsronde.

Een paar jaar geleden zouden de beste spelers van Ajax, Feyenoord en PSV zijn verkocht. De topclubs zouden aan kracht hebben verloren en voor de bezetting van cruciale posities naar vervangers hebben moeten zoeken.

Voor het eerst sinds mensenheugenis zijn de topclubs er in de zomer op vooruitgegaan. In plaats van een stap terug is een stap vooruit gezet. Het grootste verlies - inmiddels ruimschoots gecompenseerd - leed Feyenoord dat Jon Dahl Tomasson moest afstaan aan AC Milan.

Veel talrijker zijn de spelers die (nog) niet zijn vertrokken. Kezman, Van der Vaart, Chivu, Hofland, Van Bommel, Kalou, Emerton, Ono, O'Brien, Sikora, Van der Meyde en Rommedahl zijn internationals uit alle windstreken die het bekijken van de topclubs veraangenamen.

Sinds 2001 is de oude orde weer hersteld in Nederland, met Ajax, Feyenoord en PSV als leidend trio in de eredivisie. Zo zal het ook dit seizoen zijn, zonder twijfel. Ajax wordt trouwens weer landskampioen, in een seizoen waarin alleen de nummer één zich rechtstreeks plaatst voor de Champions League.

De nummer twee (PSV) moet een voorronde spelen, de nummer drie (Feyenoord) mag in 2003 slechts deelnemen aan de UEFA Cup. Let ook op Roda JC dat onder leiding van Wiljan Vloet volledig herstelt en op NEC dat zich onder leiding van Johan Neeskens net niet plaatst voor het toernooi om de UEFA Cup.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.