'Uiteindelijk zijn die voorspellingen allemaal gelul'

Het EK gaat beginnen, tijd om te bellen met onze specialist ter plaatse: Willem Vissers. Hij vertelt over zijn verwachtingen van dag een, de openingswedstrijd tussen Frankrijk en Roemenië en de dagelijkse beslommeringen van een voetbalverslaggever in het land dat tegelijkertijd te maken heeft met terreurdreiging.

Stade de France, in Saint-Denis, een voorstad van Parijs. Beeld afp

Ha Willem, waar ben je nu?
'In Amiens, een heel mooi stadje in Noord-Frankrijk. Maar daar zie ik niet zoveel van, want ik heb hooikoorts, dikke ogen dus, en wil zoveel mogelijk binnen blijven om mezelf een beetje te sparen. Ach, niks aan te doen. Het gaat ook wel weer over, maar als het de komende weken nou gaat regenen vind ik het niet zo erg.'

Waarom zit je eigenlijk daar, en niet in Saint-Denis of Parijs, waar de wedstrijd vanavond is?
'Amiens ligt gunstig. Ik heb me voor veel wedstrijden aangemeld, ga onder meer naar Parijs en Lille, als ik dan heen en weer rij heb ik op een dag al snel 400 kilometer gereden. Er hangt hier in Amiens niet echt een EK-sfeer, maar aan de andere kant: als je in een wereldstad als Parijs gaat zitten, heb je dat ook niet. En voordat je daar met de auto de stad uit bent..'

Ben je gespannen?
'Nee. Ik zie wel op tegen alle bewaking en controles die er straks ongetwijfeld aan te pas komen. Maar ik maak me niet al te druk om de veiligheid. Ik sluit niet uit dat er wat gebeurt hier in Frankrijk, maar als ik daar elke minuut van de dag aan ga denken heb ik geen leven meer.'

Tot nu toe ook niets van extra maatregelen gemerkt?
'Nee, mijn accreditatie was zo klaar en hier in het stadje krijg je ook niet het gevoel dat er veel aan de hand is. Je ziet wat politie rondrijden af en toe, maar dat is overal hetzelfde. Straks in Saint-Denis zal het wel anders zijn.

'Wij journalisten hebben een parkeerplek onder het stadion, dus ik verwacht dat de kofferbakken wel open moeten. En dan komen er waarschijnnlijk nog veel controles achteraan. Het wordt ongetwijfeld chaotisch. Ik ben benieuwd. Laatst was er een bekerfinale, toen liep het door de lange rijen bij de controles helemaal uit de hand. Vechtpartijen en dat soort zaken. Dit is wel ander publiek, dat scheelt.'

Fransman Antoine Griezmann rekt zijn bovenbeen tijdens een training ter voorbereiding op de openingswedstrijd. Beeld afp

Dus je vertrekt eerder uit Amiens?
'Ja. Zo'n twee uur eerder dan ik anders had gedaan. Ik wil daar rond half drie zijn, dat lijkt me vroeg genoeg.' (De wedstrijd Frankrijk - Roemenië begint 21.00 uur, red) 'Er staat ongetwijfeld een grote rij voor de persruimte, waar al die journalisten met hun grote tassen met laptops en fotoapparatuur gecontroleerd moeten worden. Daarna vermaak ik me wel in de perskamer.'

Goed, even over naar de sportieve kant van het EK. Wat verwacht je van de openingswedstrijd?
'Mensen zeggen vaak dat openingswedstrijden saai zijn, daar ben ik het niet zo mee eens. Ik kan me spectaculaire openingswedstrijden herinneren. Er kan zomaar iets geks gebeuren, al denk ik niet dat Roemenië in staat is van Frankrijk te winnen.'

Alleen Frankrijk scoort?
'Sowieso. Ik vermoed dat zij wel een paar doelpunten maken. Het zou voor het toernooi ook mooi zijn als Frankrijk het voor het thuispubliek goed doet. Frankrijk heeft een team met veel potentie.'

Maar moest jij volgens de ekwijzer van de Volkskrant niet aan Tsjechië binden?
'Daar ga ik niet achter staan hoor, heb ik niks mee. Nu Nederland toch niet meedoet is het nog makkelijker om te genieten van mooi voetbal. Sowieso ben ik een voetballiefhebber. Nou ja, goed, heb ik niks mee? Bij Tsjechië zitten geen spelers waarvan ik zeg: daar zou ik 's nachts voor opstaan om naar te kijken.

'Ze zijn goed, goed opgeleid, maar er komt weinig geniaals aan te pas. Vroeger was dat wel zo, met onder meer Pavel Nedved.'

Van welke ploegen verwacht je meer?
'Frankrijk heeft een goed team met mooie voetballers. Zij hebben in het verleden laten zien dat ze om kunnen gaan met druk, ook al spelen ze thuis. Spanje gaat op voor een superrecord, nu ze dit EK proberen voor de derde keer op rij te winnen.

'Cristiano Ronaldo is een van de besten, als hij helemaal fit is, kan Portugal nog lastig zijn. En Duitsland is altijd goed. Maar ach, uiteindelijk zijn die voorspellingen allemaal gelul. Het kan morgen allemaal anders zijn en dat is een van de leuke dingen van de sport.'

EKwijzer

Weet u nog niet voor wie u moet juichen de komende weken? Doe de test met de speciale voor-wie-ben-ik-dan-ekwijzer.

Cristiano Ronaldo donderdag tijdens een trainingssessie van het Portugese elftal. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden