'Uitbreiding EU is juist voordelig'

Staatssecretaris Dick Benschop (Buitenlandse Zaken) bestrijdt dat nieuwe toetreders Nederland geld kosten...

Van onze verslaggever Theo Koelé

De uitbreiding van de Europese Unie (EU) kan Nederland economisch voordeel opleveren. Dat zegt staatssecretaris Dick Benschop van Buitenlandse Zaken. De PvdA-bewindsman bestrijdt de geluiden dat de toetreding van tien of meer Midden- en Oosteuropese landen tot de Europese Unie de Nederlandse schatkist straks vele miljarden guldens extra zal gaan kosten.

Voorwaarde is wel dat de Europese Unie de komende jaren het mes zet in het landbouwbudget en in de uitgaven voor sociaal-zwakke regio's, via de zogeheten structuurfondsen. Wat Nederland betreft, komt het geld uit die fondsen in de toekomst ten goede aan de armste lidstaten, en niet meer aan relatief arme gebieden her en der in Europa.

'We hebben als een van de eerste landen een duidelijk standpunt ingenomen'.

- Hoe realistisch is dat streven eigenlijk? Met name Spanje zal gaan vechten voor het behoud van structuurfondsen van de Europese Unie, waaruit het door de jaren heen miljarden ontving.

Benschop: 'Het zal niet eenvoudig zijn. Ik verwacht wel verschillen van inzicht. Maar we praten over een nieuwe situatie, waarin landen tot de EU toetreden met een laag welvaartspeil. Ook in een land als Spanje, dat veel te danken heeft aan het EU-lidmaatschap, leeft dat besef.'

- Het Nederlands voorstel betekent dat een gebied als Flevoland straks niet meer op geld uit Brussel hoeft te rekenen. Is dat acceptabel?

'Ja, maar als er onverhoopt níet aan de structuurfondsen getornd wordt, zullen wij een fair share (redelijk aandeel, red.) blijven opeisen.'

- Wat betekent het voor Nederland als hervormingen van het landbouwbeleid en het regionale steunbeleid in de Europese Unie uitblijven?

'In het somberste scenario zal Nederland vanaf 2007 ruim twee miljard gulden extra per jaar gaan betalen voor de uitbreiding van de EU. Maar het is heel goed mogelijk dat we ver onder dat bedrag blijven.'

- Welke baten staan er tegenover de kosten voor de uitbreiding van de EU?

'Nederland kan er in economisch opzicht op vooruit gaan. In onze berekeningen hebben we de voordelen die Nederland als belangrijke handelsnatie heeft, niet meegenomen.'

'De uitbreiding van de Europese Unie levert nieuwe mogelijkheden op. Denk maar aan de groei van ons afzetgebied, en een hogere economische groei in de nieuwe lidstaten. Meer welvaart in heel Europa, daar is het bij de uitbreiding om begonnen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden