'Uit de EU? Liever vandaag dan morgen'

John Barrow zit op een terras nabij de middeleeuwse kathedraal van Peterborough en bekijkt instemmend de voorpagina van The Daily Mail. 'Zie je, er zijn nog veel meer migranten dan werd beweerd.' Hij wijst op de kop "De 800.000 migranten die men probeerde te verdoezelen". Er kan maar een conclusie zijn volgens de 83-jarige ex-marinier en elektricien. 'Uit de EU,  liever vandaag dan morgen. We weten gewoon niet meer wie het land binnenkomt. David Cameron denkt ons voor de gek kunnen te houden.' De weduwnaar vertelt in Canada en Noorwegen te hebben gewoond. 'Rijke, onafhankelijke landen. Dat kunnen wij ook weer zijn.'

Patrick van IJzendoorn
Een straat in Peterborough, waar een stem voor een Brexit warm wordt aanbevolen. Beeld afp
Een straat in Peterborough, waar een stem voor een Brexit warm wordt aanbevolen.Beeld afp

Barrow is niet de enige die er zo over denkt in dit stadje, waar geen universiteit is maar wel een groot winkelcentrum dat ooit door koningin Beatrix is geopend. De werkgelegenheid in Peterborough en op het omringende platteland met haar aspergevelden heeft de afgelopen tien jaar voor een grote toeloop van Oosteuropese immigranten gezorgd. Het heeft bijgedragen aan de welvaart, maar ook gezorgd door ressentiment. Peterborough is een van de meest eurosceptische stadjes van het land. Het was een van de eerste haltes van David Cameron op campagnetocht. Hij waarschuwde werknemers van een rupsvoertuigenfabriek alhier voor de economische risico's van een Brexit.

Dit tot geamuseerde irritatie van de plaatselijke Lagerhuis-afgevaardigde, zijn partijgenoot Stewart Jackson. 'Al die verhalen dat ons hel en verdoemenis staan te wachten zijn nonsens.' In het klassieke koffiehuis Bewiched, naast het stadhuis waar de Union Flag eenzaam maar fier wappert, noemt de 51-jarige Conservatief immigratie als voornaamste Brexit-thema. 'Er heerst hier veel ongenoegen over ongecontroleerde immigratie en de druk op scholen, ziekenhuizen en de politie is te groot. Eenmaal buiten de EU kunnen we zelf bepalen wie het land wel of niet binnenkomt. Er kleven risico's aan, maar de risico's van erin blijven zijn groter.'

Jackson kan in ieder geval op de stem rekenen van Mark Jones, een 53-jarige medewerker bij een telecombedrijf die op bus 1 naar de wijk Orton staat te wachten. 'Uit,' zegt hij stellig, 'We moeten eruit. Sinds de grenzen naar het oosten tien jaar geleden open zijn gegaan, is het bergafwaarts gegaan hier. Er zijn no-go area's, plekken waar veel Oosteuropeanen wonen zoals bij Lincoln Road. Ik kom daar niet na zonsondergang. Te gevaarlijk. Loop voor de lol eens bij de rechtbank binnen en ik wed dat de helft van de verdachten van buitenlandse komaf is.' Ongelijk blijkt hij niet te hebben. Naast Allen, Brady en Gibbs staan vandaag ook Kulesza, Rusenits en Vaznonyte terecht.

'In Cambridge gebruiken we het verstand, niet de emotie'

Lees hier de reportage van Patrick van IJzendoorn over de stemming in Cambridge, ten aanzien van de Brexit.

Hij voegt eraan toe dat zijn dochter maar geen bijbaantje kan krijgen door de concurrentie, in de horeca bijvoorbeeld. 'Dat Poolse artsen hier komen, dat vind ik prima, maar voor de ongeschoolde baantjes? Dat hoeft van mij niet. Het zorgt voor een race to the bottom. Lage lonen.' Het is de soort taal waar de 19-jarige Starbucks-barista Andrew Danty van gruwt. 'Ik heb geen enkele moeite met migranten,' zegt hij tijdens zijn rookpauze, 'In mijn klas behoorde ik tot een Engelse minderheid en nu weer, maar voor mij zijn het gewoon vrienden en collega's. Mijn moeder werkt in het ziekenhuis en zonder migranten zou er geen zorg zijn. Bovendien hebben ze lekker eten meegebracht.'

Dan, filosoferend. 'Ik denk dat hier ook een generatieverschil speelt. Ik weet niet beter dan dat Peterborough een multiculturele stad is. Dat ligt anders voor ouderen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden