Uber-baas dreigt levens kritische journalisten door te spitten

Een directielid van het Amerikaanse taxibedrijf Uber heeft kritische journalisten gedreigd met revanche door te spitten in hun privéleven. Een woordvoerder van Uber zegt dat de opmerkingen off the record waren en dat het bedrijf geen concrete plannen in die richting heeft.

Travis Kalanick, oprichter en CEO van Uber. Beeld epa

Bestuurslid Emil Michael zei tijdens een diner in New York tegen de hoofdredacteur van de website BuzzFeed dat hij 'vier onderzoekers en vier journalisten' wil inhuren om zich te verdedigen tegen de media. Die moeten spitten in 'het persoonlijke leven, de families' van journalisten die het bedrijf een slechte naam bezorgen. Uber krijgt onder meer kritiek vanwege de slechte arbeidsvoorwaarden van de chauffeurs die zich met hun auto als alternatieve taxi melden.

Michael, verantwoordelijk voor de speciale contracten die Uber sluit met toeleveranciers en afnemers, had het in het bijzonder gemunt op Sarah Lacy, een journaliste in Silicon Valley die haar misnoegen had geuit over het machismo en seksisme van Uber-baas Travis Kalanick. Die mag graag opscheppen over de vrouwen die hij via Uber versiert. Lacy haalde de Uber-app uit protest van haar telefoon en riep andere klanten op hetzelfde te doen.

Lacy reageerde geschrokken op het dreigement en vroeg zich af of haar gezin veilig is. Michael heeft gezegd dat het hem spijt. Volgens een woordvoerder van Uber hebben de uitlatingen 'geen basis in de werkelijkheid van onze benadering'.

Agressieve benadering

In het artikel op BuzzFeed bleek dat Uber de gegevens van journalisten bekijkt die met de taxi's een ritje hebben gemaakt. Ook dat is volgens de woordvoerder geen normale praktijk.

Uber staat bekend om zijn agressieve benadering. Zo voert het een harde oorlog met concurrent Lyft, waarvan het chauffeurs en financiers probeert af te pakken. Daarnaast voert het een harde juridische strijd rond de stelling dat zijn taxi's geen taxi's zijn.

UberPop

In Nederland stapt Uber vrijdag naar de rechter vanwege een dwangsom die de Inspectie Leefomgeving en Transport (ILT) het bedrijf heeft opgelegd. Volgens de inspectie overtreedt Uber de wet met de amateurchauffeur-dienst 'UberPop'. Uber noemt de maatregelen van de inspectie 'disproportioneel' en 'contraproductief'.

De UberPop-taxi's rijden sinds juli in Amsterdam. Particuliere chauffeurs kunnen via deze app in hun eigen auto (zonder vergunning) klanten een ritje aanbieden. De inspectie beschouwt ze als snorders. Een maand geleden werden vier chauffeurs aangehouden. Zij kregen een boete van 1.500 euro per persoon opgelegd. Daarnaast heeft de inspectie Uber een dwangsom opgelegd die kan oplopen tot 100 duizend euro.

Volgens Uber-directeur Niek van Leeuwen is UberPop niet in overtreding. 'Het doel van die wet is: meer marktwerking, lagere tarieven en betere kwaliteit in de taxibranche. Wij doen dat en vinden daarom dat UberPop mogelijk moet zijn.'

Niek van Leeuwen Beeld ANP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden