Tyrannosaurus moest behoedzaam lopen

Een van de figuren in de film Jurassic Park vertelt dat de Tyrannosaurus Rex met gemak een jeep kon inhalen die 50 tot 65 kilometer per uur reed....

In het Journal of Vertebrate Paleontology, dat deze week wordt aangehaald in het Britse tijdschrift Nature, voert J. Farlow echter aan dat de topsnelheid van de Tyrannosaurus niet alleen veel lager lag (ongeveer tien meter per seconde), maar ook dat er een reden was dat het dier het veel te gevaarlijk vond om sneller te lopen.

Oude reconstructies van de reusachtige vleeseters tonen een lomp en langzaam bewegend dier. Dit werd bevestigd door een analyse van de beenderstructuur. Farlow heeft deze analyse herhaald, en kwam tot dezelfde conclusie.

Maar hij kwam ook met een nieuw argument waarom de Tyrannosaurus langzaam was. Het beest was lang en de laagste punten van zijn buik en zijn hoofd bevonden zich respectievelijk anderhalve meter en drieëneenhalve meter boven de grond. Als het struikelde, zou het dier een grote val maken en zijn voorpoten zouden nutteloos zijn bij het breken van de val. Het zou een val niet kunnen riskeren, luidt de redenering, Behoedzaam lopen was dus de boodschap voor het monster.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden