Tygart, de man die Armstrong liet struikelen, volgde zijn overtuiging

Travis T. Tygart gaat de geschiedenis in als de man die het icoon Lance Armstrong ten val bracht. De directeur van het Amerikaanse antidopingbureau Usada volgde zijn overtuiging. 'We willen de waarheid boven halen. Dat is wat 'schone' atleten van ons verwachten.'

null Beeld epa
Beeld epa

De vader (41) van drie kinderen, afgestudeerd in filosofie en rechten, liet zich door niets van de wijs brengen. Hij werd ten minste drie keer met de dood bedreigd. Armstrong beschuldigde hem van een heksenjacht. 'Dat alles is 'side-show', meer niet', zegt Tygart. 'We hebben ons niet laten beïnvloeden door persoonlijke aanvallen of politieke druk. Het was een kwestie van onze eigen weg volgen.'

Tygart hoorde 26 getuigen, onder wie 11 oud-ploeggenoten van Armstrong. 'Wat ik veel heb gehoord is dat ze nooit hebben willen bedriegen, maar geen andere keus hadden. Ze maakten deel uit van een cultuur waarin je alleen met doping zou kunnen winnen. Dat was hun veronderstelling.'

Zelf speelde hij als student basketbal en honkbal. 'Daar heb ik geleerd wat de betekenis van sport is. En de waarde ervan. Die lessen hebben me door de huidige zware tijden geholpen. Later ben ik er achter gekomen dat atleten en hun begeleiders tot alles bereid zijn om ontoelaatbare praktijken te verdoezelen. Dat is waar we tegen vechten.'

'Atleten verwachten dit werk van ons', verklaarde Tygart. 'Als we bezwijken voor bedreigingen, zouden we de ware sporter in de steek laten. Dan is het einde zoek en gaat fraude zegevieren. Zo ver mogen we het niet laten komen.'

Advies voor Armstrong heeft de Amerikaan ook. 'Hij moet zijn excuses aanbieden aan iedereen die hij tekort heeft gedaan. Dan laat hij nog iets goeds na aan de sport.'

null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld afp
Beeld afp
null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld ap
Beeld ap
null Beeld ap
Beeld ap
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden