Twitter als peiling: hoe meer tweets, hoe meer stemmen

De link tussen tweets en stemmen zou wel eens sterker kunnen zijn dan ooit werd vermoed, zo blijkt uit onderzoek van de Amerikaanse Indiana University waaruit nieuwssite The Verge citeert. Alleen al de kwantiteit van tweets over een kandidaat kan een (Amerikaanse) verkiezingsuitslag voorspellen.

Beeld thinkstock

De onderzoekers analyseerden ruim 537 miljoen willekeurige tweets uit de periode tussen 1 augustus en 1 november 2010 en legden die samen met de stemmen voor republikeinse en democratische kandidaten tijdens de daaropvolgende verkiezingen van het Huis van Afgevaardigden van de Verenigde Staten van 2 november 2010. Ze kwamen tot de opmerkelijke conclusie dat het aantal tweets over een kandidaat duidelijk overeenkwam met het percentage stemmen dat die persoon uiteindelijk kreeg.

Variabelen als mediacoverage, het feit of een politcus een 'gevestigde waarde' was of de demografische samenstelling van zijn district bleken die conclusie niet te veranderen. Ook de inhoud van de tweet - positief of negatief - bleek niet van belang te zijn, volgens het principe 'alle publiciteit is goede publiciteit'. 'Zelfs als je een bepaalde kandidaat niet steunt, zal je enkel over hem praten als hij belangrijk is', stellen de onderzoekers.

Volgens hen vormt Twitter - nu het sociale netwerk al meer dan 500 miljoen gebruikers telt - zo langzamerhand een bruikbaar instrument om menselijk gedrag te bestuderen. Om - vooralsnog voornamelijk Amerikaanse - verkiezingsresultaten te voorspellen, zouden sociale media op korte termijn zelfs traditionele instrumenten als peilingen kunnen gaan overvleugelen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden