Twintiger moet 150 miljard dollar smartengeld betalen

Een jury in de Amerikaanse staat Texas heeft een recordbedrag van 150 miljard dollar (115 miljard euro) toegewezen. Het hoogste bedrag aan schadevergoeding uit de Amerikaanse geschiedenis moet worden betaald door een twintiger, die in zijn kindertijd een plaatsgenootje ernstig verbrandde. Het slachtoffer stierf 12 jaar later aan zijn verwondingen.

Foto Thinkstock

De kans dat de man ooit iets betaalt van het bedrag is zeer klein, erkende advocaat Craig Rico van de ouders van het slachtoffer woensdag. Het gaat vooral om een symbolisch oordeel. 'De jury heeft het bedrag zo hoog gemaakt, omdat ze er zeker van wilden zijn dat hun boodschap wordt gehoord'.

Don Wilburn Collins was 13 toen hij in 1998 de 8-jarige Robbie Middleton aanviel. Hij had hem vastgebonden aan een boom, overgoten met benzine en in brand gestoken. De jongen slaagde erin weg te komen, ondanks brandwonden op 99 procent van zijn lichaam. Collins werd nooit voor deze daad veroordeeld, waarna de ouders zelf een proces begonnen.

Het record stond tot dusver op 145 miljard dollar. Dat was in een zaak tegen tabaksbedrijven.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden