Twintig jaar cel voor journalist Sri Lanka

Het hooggerechtshof in Sri Lanka heeft een Tamil-journalist maandag veroordeeld tot 20 jaar celstraf wegens terrorisme. De rechtbank bepaalde dat de 45-jarige J.S Tissainayagam schuldig is aan het veroorzaken van ‘raciale haat’ en ‘het steunen van terrorisme’, meldden functionarissen.

De verslaggever schreef voor de lokale Sunday Times en runde de website outreachsl.com, die was gericht op de Tamil-populatie. Volgens de rechtbank ontving de journalist geld van de Sri Lankaanse rebellenbeweging Tamil Tijgers (LTTE) voor zijn website.

Tissainayagam zat sinds maart vast ondanks pogingen van lokale en internationale mediarechtengroepen voor zijn vrijlating. Hij is de eerste Sri Lankaanse journalist die is veroordeeld krachtens een wet ter preventie van terrorisme, die sinds het begin van de jaren tachtig van kracht is.

Kritisch

De journalist bekritiseerde in zijn artikelen het militaire offensief van de regering tegen de Tamils. Volgens critici misbruiken de autoriteiten antiterrorismewetten om dissidenten de mond te snoeren. Sinds 2007 zijn er in Sri Lanka acht journalisten gedood. Anderen zijn lastiggevallen, bedreigd en vastgezet. Tissainayagam had een bekentenis ondertekend, maar trok die later weer in omdat hij stelt te zijn bedreigd.

De Sri Lankaanse president Mahinda Rajapakse verklaarde in mei dat na 26 jaar een einde was gekomen aan de burgeroorlog. Kort ervoor had het leger het laatste bolwerk van de Tijgers vernietigd en de leider van de opstandelingen, Vellupillai Prabhakaran, gedood. De rebellen streden voor een eigen staat op het eiland.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden