Twintig dagen jacht op Amerikaanse boeven

Drie weken zijn ze al op vrije voeten, de veroordeelde moordenaars Richard Matt en David Sweat. Met man en macht wordt er in de VS op ze gejaagd. De klopjacht live op televisie.

Het is een meeslepend nieuwsverhaal. Elke dag te volgen op de Amerikaanse televisie. Twee ontsnapte moordenaars zijn al twintig dagen voortvluchtig in de staat New York. Duizend politiemannen jagen op ze. De agenten kammen met honden het gebied uit waar de gevangenen vermoedelijk zijn. De North Country. Moeilijk terrein. Dichte bossen, moerasachtige weilanden, door stortregens spekglad geworden bergpaden.

Richard Matt en David Sweat ontsnapten in de nacht van 5 op 6 juni via een afvoerbuis uit de Clinton Correctional Facility in Dannemora. Sindsdien heeft niemand ze meer gezien. Cipier Gene Palmer werd woensdag gearresteerd op verdenking van medeplichtigheid.

De vrouw van de gevangeniswinkel zit al langer vast. Joyce Mitchell, 51. Zij zou zagen en beitels in pakken gehakt de gevangenis hebben binnengesmokkeld. De New Yorkse tabloids melden verlekkerd dat zij 'het' deed met een van de gevangenen, misschien wel met alle twee.

'Aandacht' wilde ze, zegt echtgenoot Lyle. 'Ze wist niet meer of ik nog van haar hield. En zij gaven haar een beetje aandacht.' Hij is een geslagen man, alles hangt aan hem, zijn schouders, zijn snor. Hij had dood kunnen zijn. Matt en Sweat wilden dat zijn vrouw buiten de gevangenismuren klaar zou staan met een vluchtauto. Toen zij aarzelde haar man in de steek te laten, dreigden ze dat ze hem van kant zouden laten maken.

De vrouw werd zo bang dat zij op het beslissende moment niet bij de put van de afvoerbuis stond. Gevolg: de vlucht werd een voettocht. De gevangenen zijn gevaarlijk. ABC News toonde een 8 mm-filmpje waarin een jonge Matt speelt met een blowgun, een wapen waarmee je pijlen kunt afschieten. Hij heeft de verlekkerde blik van een moordenaar. Later vermoordt hij zijn baas.

Inmiddels is er een spoor: de mannen hebben in een afgelegen jachthut gezeten, blijkt uit dna-onderzoek. Er was ook een bebloede sok. Is er één gewond? Hoeft niet, zegt de politie, kan ook een blaar zijn.

De spanning loopt op. Sluit het net zich, is de ontknoping nabij? Matt was gisteren jarig. Hij werd 49.

De vluchtweg van Matt en Sweat uit de Clinton Correctional Facility begon hier. afp
De vluchtweg van Matt en Sweat uit de Clinton Correctional Facilit. afp
De vluchtweg van Matt en Sweat uit de Clinton Correctional Facility. afp
En het briefje dat ze achterlieten. afp
Een politiehond wordt een riool ingetild in de jacht op Matt en Sweat. ap
Politiemensen kammen een gebied bij de stad Saranac (New York) uit op zoek naar de twee moordenaars. ap
Agenten doorzoeken de kofferbak van een auto in de buurt van de gevangenis. ap
De gouverneurs Shumlin (links) en Cuomo tonen de foto's van Matt (links) en Sweat. ap
Gevangenispersoneel tijdens de klopjacht. ap

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden