Twijfels aan fatale klap

Canadese en Zuid-Afrikaanse onderzoekers menen dat de massale uitroeiing van land- en zeeleven aan het eind van het Perm, 251 miljoen jaar geleden, niet veroorzaakt kan zijn door een inslag van een kilometers grote meteoriet, zoals begin dit jaar door Amerikaanse onderzoekers werd geopperd....

Zou dat namelijk het geval zijn geweest dan zou toen het overgrote deel van het leven op aarde zijn vernietigd. Maar dat is niet zo, stellen ze in een artikel in de Proceedings of the Royal Society of London, Series B, van oktober. Tweederde van alle reptielen heeft de klap toen overleefd, terwijl daarentegen 90 procent van de zeedieren zijn gestorven.

De onderzoekers hebben fossielen bestudeerd van een kleine groep hagedisachtige reptielen. De fossielen zijn begin deze eeuw gevonden in Zuid-Afrika. Vier van de zes viervoetige landdieren hebben de klap overleefd, tot ver in het Trias, het tijdperk van de dinosauriër .

Voorstander van de meteoriettheorie, Mark Bailey van het Armagh Observatory in Noord-Ierland, zegt dat het moeilijk uit te maken is wat er in detail met het leven op aarde zal gebeuren bij een meteorietinslag. 'Veel kleine zoogdieren, krokodillen en hagedissen hebben de meteorietinslag 65 miljoen jaar geleden overleefd, terwijl alle dinosauriërs toen zijn gestorven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden