Twijfel in VS en Z-Korea over Noord-Koreaanse kernfabriek

New York Het nieuws dat Noord-Korea beschikt over een opvallend moderne fabriek voor het verrijken van uranium, heeft tot grote verwarring geleid bij de Verenigde Staten en Zuid-Korea.

Waarom wist men niets van de fabriek? Is het tot zondag geheime complex gebouwd met behulp van een ander land? En is zij bedoeld om meer kernwapens te maken?


De Amerikanen draaiden maandag om de vraag heen of hun inlichtingendiensten verrast waren door het bestaan van de nieuwe fabriek in Yongbyon. Ze benadrukten al jarenlang Noord-Koreaanse pogingen te volgen, gericht op het verwerven van speciale verrijkingscentrifuges. Een zegsman van het Zuid-Koreaanse ministerie van Defensie verklaarde dat hij niet mocht zeggen of de militairen al eerder van de fabriek afwisten.


Het nieuws daarover werd dit weekeinde naar buiten gebracht door de Amerikaanse kerngeleerde Siegfried Hecker, die door de Noord-Koreanen in het complex werd rondgeleid. De controlekamer zou zo in een Amerikaans kernfabriek hebben kunnen staan, zei de Amerikaan.


De Zuid-Koreaanse professor Moon Chung-in meent dat de inlichtingendiensten 'domme fouten' hebben gemaakt. Noord-Korea heeft nu laten zien dat het eerdere dreigementen, dat het zijn nucleaire inspanningen zou voortzetten als de sancties tegen het regime niet worden opgeheven, kan waarmaken, aldus Moon.


De Amerikaanse minister van Defensie Robert Gates betwist de bewering van de Noord-Koreanen dat de fabriek alleen laagverrijkt, niet voor kernwapens geschikt uranium kan produceren.


Zuid-Koreaanse zegslieden denken dat Noord-Korea hulp van buiten heeft gehad. Vermoed wordt dat verboden apparatuur vanuit Iran naar Noord-Korea is gesmokkeld. De nieuwe centrifuges zouden lijken op die in het Iraanse complex bij Natanz.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden