'Twijfel Britse legerchefs over invasie Irak'

Britse legerchefs weigerden aanvankelijk in te stemmen met een oorlog tegen het regime van Saddam Hussein, omdat ze grote twijfels hadden over de legitimiteit van zo'n invasie....

Dat heeft de Britse zondagskrant The Observer gemeld. De krant baseert zich onder meer op oud-minister Clarence Short van Ontwikkelingssamenwerking. Short zei dat ze op het hoogste niveau was geïnformeerd over militaire twijfels over de juridische gronden waarop een oorlog tegen Irak kon worden begonnen.

Volgens de oud-minister gingen de legerchefs pas overstag na advies van Goldsmith over de kwestie. The Observer berichtte dat Goldsmith op het laatste moment zijn advies over Irak aanpaste, mede om de militairen over de streep te trekken.

Een andere Britse krant, The Independent, meldde zondag dat Goldsmith de draai onder druk van premier Tony Blair heeft gemaakt. Volgens de krant was Goldsmith aanvankelijk van mening was dat Groot-Brittannië zich pas in een Iraaks avontuur zou kunnen storten als de Veiligheidsraad van de Verenigde Naties daarover een nieuwe resolutie had aangenomen.

De volledige visie van Goldsmith op de legitimiteit van de oorlog in Irak is nooit openbaar gemaakt. Bronnen van The Independent stellen dat de regering-Blair dat graag zo wil houden. Dit zou de belangrijkste reden zijn voor een besluit deze week om een voormalig medewerkster van de Britse inlichtingendienst GCHQ niet te vervolgen.

Het gaat daarbij om Katherine Gun, die begin 2003 een memo lekte naar de media, waarin de Amerikaanse veiligheidsdienst NSA aan de Britten om steun vroeg voor het afluisteren van de toenmalige niet-permanente leden van de VN-Veiligheidsraad, aldus The Guardian eerder deze week. De medewerkster werd later ontslagen en in november aangeklaagd wegens het verbreken van de door haar beloofde geheimhouding.

Ook Short stelde deze week in de Britse media het afluisteren van VN-medewerkers aan de orde. Zij veroorzaakte veel ophef met de verklaring dat de Britse inlichtingendienst secretaris-generaal van de Verenigde Naties, Kofi Annan, bespioneerde in de aanloop naar de invasie van Irak.

Haar relaas over het afluisteren van Annan kwam Short binnen Labour op veel kritiek te staan. Blair noemde het zeer onverantwoordelijk.

Voorzitter Ian McCartney van Labour zei zaterdagavond dat hij niet van plan is de oud-minister naar aanleiding van de kwestie uit de partij te zetten. ,,Ik ga geen martelaar van haar maken'', aldus McCartney tegen de BBC.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden