Twiggo kan ineens met de beste klimmers mee

Bij Garmin-Slipstream noemen ze Bradley Wiggins tegenwoordig Twiggo. Het slaat op de opmerkelijke fysieke ontwikkeling die de Britse renner heeft doorgemaakt. Wiggins is zo licht geworden als een twijg, een twig.

Op de rustdag was Wiggins (29) na Alberto Contador de meest bevraagde renner van het Tourpeloton. Met zijn voorlopige derde plaats in het klassement, achter Contador en Lance Armstrong, is hij de verrassing van de Ronde van Frankrijk geworden. De voormalige wereldkampioen op de baan rijdt plotseling met de besten mee omhoog.

In de slotklim van de eerste Alpenetappe naar Verbier was hij zondag eerder boven dan Carlos Sastre, Cadel Evans en Armstrong. Op Arcalis had hij kopman Christian Vandevelde een week eerder ook al achter zich gelaten. Of hij het ook zaterdag volhoudt in de 23 kilometer lange beklimming van de Mont Ventoux weet niemand. Maar Wiggins kent weinig twijfels.

Een podiumplaats is het nieuwe doel geworden. Het idee werd vorig jaar geboren, op het vliegveld van Heathrow. Wiggins was op weg naar Peking ,waar hij twee olympische titels op de achtervolging, individueel en met de Britse ploeg, zou veroveren Voor het inchecken liep de renner van Columbia Jonathan Vaugthers, de manager van de Amerikaanse rivaal, Garmin tegen het lijf.

‘Ik wil weten hoever ik op de weg kan komen’, zei Wiggins. Vaughters verzekerde hem dat het plan kans van slagen kon hebben als de renner er alles voor over zou hebben om het doel te bereiken. Een middellange afstandsloper kan een marathonloper worden, maar niet andersom, legde de manager uit. Wiggins hoorde de boodschap tevreden aan.

Een klein jaar later is hij tien kilo verloren en verwacht hij in de slotweek alleen het spoor van Contador en Andy Schleck niet te kunnen volgen. Als hij standhoudt, wordt hij de best geklasseerde Britse renner na drie weken Tour de France. Tommy Simpson werd in 1962 zesde, Robert Millar belandde in 1984 net naast het podium.

Bij Garmin, waarnaar Wiggins uitweek omdat hij bij Columbia de sprints zou moeten blijven aantrekken voor Mark Cavendish, vinden ze dat hij het verdiend zal hebben. Hij werd op een suikervrij dieet gezet en in januari en februari werden ook de gluten van het menu geschrapt.

Het vetpercentage van Wiggins liep er zo hard door terug dat hij al snel spierweefsel aan het verbranden was. ‘Hij moet constant honger hebben gehad’, zegt Adrie van Diemen, de inspanningsfysioloog van de ploeg.

Van Diemen weet dat er critici zijn in het peloton die de transformatie van de 1,90 meter lange renner ongeloofwaardig vinden. Wiggins zelf ook. ‘Als een renner ineens veel lichter aan de start verschijnt en blijkt te kunnen klimmen, wordt van alles geroepen. Dat ik aan de verboden middelen zou zijn, bijvoorbeeld. Het is niet zo.’

Degene die hem door de jaren heen op de wielerbaan hebben meegemaakt, noemen zijn ontwikkeling eerder logisch. ‘Als je zulke tijden kunt neerzetten en zoveel omwentelingen maakt op de baan, kun je ook goed klimmen. En als je kilo’s lichter bent, kom je een stuk makkelijker omhoog’, zegt Niki Terpstra. In Peking moest de Noord-Hollander door een blessure de ploegenachtervolging aan zich voorbij laten gaan.

Peter Pieters, de ex-coach van de Nederlandse baanploeg, noemt de overgang een optelsom van talent en nieuwe ambities. ‘Op de baan torende Wiggins er al bij de junioren bovenuit. En nu is hij in de kracht van zijn leven.’

In Nederland geldt Jens Mouris, in dienst bij de Vacansoleil-ploeg, als de evenknie van de Brit. Wiggins zelf volgt in de Tour het voetspoor van Vladimir Karpets. De Rus koos na de Spelen als lid van de achtervolgingsploeg voor de weg. In de grote ronden noteerde hij de afgelopen jaren toptienklasseringen.

Het zou Wiggins tevreden stellen in de Tour, na de 123ste plaats in 2006 als beste resultaat, zei hij vooraf. De toptien is inmiddels al naar boven bijgesteld. Het heeft hem aan het denken gezet over zijn olympische aspiraties.

De kans lijkt klein dat hij over drie jaar in Londen zijn olympische medailletotaal van zes zal proberen aan te vullen. ‘Hoe ik de slotweek ook doorkom, ik weet nu dat ik dit wil doen de komende jaren.’

Lees alles over de Tour in de Tourspecial

Bradley Wiggins (EPA) Beeld
Bradley Wiggins (EPA)
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden