Nieuws ‘Batterijhoofdstad’ Twente

Twentse onderzoekscampus moet tweeduizend banen en slimmere batterijen opleveren

In Twente wordt de komende vijf jaar een gloednieuwe onderzoekscampus van 17 hectare uit de grond gestampt, waar 2.000 mensen werken aan betere en slimmere batterijen. Multinational Lithium Werks richt de campus op, Universiteit Twente is nauw betrokken. Het gaat om een miljardenproject.

Studenten op de campus van Universiteit Twente. De universiteit is nauw betrokken bij de opzet van de nieuwe onderzoekscampus. Beeld Raymond Rutting / de Volkskrant

Batterijen spelen een centrale rol in de energietransitie. Denk alleen al aan alle elektrische auto’s die erbij komen. Doordat duurzame energiebronnen als zon en wind niet constant zijn, en dus op sommige momenten te veel en op andere momenten te weinig elektriciteit leveren, stijgt bovendien de noodzaak om elektriciteit op grote schaal op te slaan. Voor de korte termijn, zoals dag en nacht, zijn batterijen geschikt.

Precies in die laatste markt hoopt Lithium Werks zijn slag te gaan, vertelt bestuursvoorzitter Kees Koolen. Zijn bedrijf zet in op batterijen die zwaarder zijn dan accu’s in elektrische auto’s, maar veel sneller opladen en stroom leveren. Nuttig wanneer gewicht er weinig toe doet, zoals bij accu’s voor de opslag van zonne-energie in huis. ‘Maar deze technologieën zijn nog niet goed genoeg voor de grote markt.’ Zo moet de levensduur van deze batterijen omhoog en kan ook de prijs nog naar beneden.

Naarmate de batterijen verbeteren, zal de aandacht op de campus zich verleggen richting software om het elektriciteitsnet ‘smart’ te maken, verwacht hij. Zo’n intelligent net helpt zelf met het uitsmeren van de pieken en dalen in stroomopwekking door windmolens en zonnepanelen. Door de
wasmachine aan te zetten wanneer het elektriciteitsaanbod hoog is en de vraag
laag, of accu’s in elektrische auto’s te gebruiken als opslagmiddel voor
huishoudelijke stroom, bijvoorbeeld.

Miljarden ophalen

‘Met Lithium Werks komt een groot batterijbedrijf naar Nederland. Momenteel missen we dat’, zegt Guus Rijnders, wetenschappelijk directeur van het MESA+ Instituut voor Nanotechnologie van Universiteit Twente. ‘We hopen op een campus à la Google of Apple, die talenten aantrekt om te komen werken en onderzoek te doen.’

De eerste 150 miljoen euro zijn in het project gestoken of toegezegd. Daarmee is Koolen er nog lang niet. Eind volgend jaar hoopt hij een ‘paar miljard’ te hebben opgehaald, waarvan hij voor het einde van dit jaar 200 à 300 miljoen binnen verwacht te hebben. Eind 2019 moeten de eerste driehonderd technici aan de slag zijn, is het plan.

‘Ik vind dat er in Nederland nog veel te weinig gebeurt op het gebied van de ontwikkeling van batterijen, zeker als je ziet hoe belangrijk ze gaan worden. Hier ben ik dus heel blij mee,’ zegt Marnix Wagemaker, hoofd van de onderzoeksgroep Elektrochemische Energieopslag bij de TU Delft. Hij denkt dat de campus een spil kan worden in onderzoek naar accu’s voor heel Nederland, door ook experts buiten Twente te betrekken. Rijnders en Koolen bevestigen dit. Rijnders: ‘Het is absoluut niet de bedoeling hier een hek omheen te zetten en het voor Twente alleen te houden. Integendeel. Dit overstijgt Nederland, zelfs Europa.’ 

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.