Twentefans zingen weer voor hun jonge elftal

Er waren tijden dat succes heel gewoon was voor FC Twente. Een overwinning gold als de norm, bij een nederlaag rolde chagrijn van de tribunes. Dat was toen. Tegenwoordig tellen ze in Enschede hun zegeningen en worden drie punten gevierd.

Spelers bedanken het publiek na de thuisoverwinning op Heerenveen op vrijdagavond. Beeld anp

'Zo zie je maar dat uit armoede ook iets moois kan ontstaan', zegt Ufuk Ermis. Drie jaar lang was hij voorzitter van de Twentse supportersvereniging De Vriendenkring, tot hij in november vorig jaar zijn functie neerlegde. In de roerige periode waarin het wanbeleid in Enschede de boventoon voerde, was Ermis de stem van de supporters. 'De club zit nu in een andere fase, de opbouwfase. Daar past een ander type voorzitter bij.'

Het zou een seizoen van overleven worden. Niet degraderen, zo luidde de doelstelling bij de financieel uitgeklede landskampioen van 2010. Maar sneller dan een ieder voor mogelijk kon houden, heeft Twente het bestaan in de marge van de eredivisie achter zich gelaten.

Zaterdagavond onderstreepte de ploeg van trainer René Hake de razendsnelle wederopstanding eens te meer met een overwinning op Heerenveen (1-0). Daardoor steeg Twente naar de zesde plek en klom het over de dit seizoen zo vaak bewierookte Friezen heen.

'De fans herkennen zich weer in de club', zegt Ermis, die als supporter elke wedstrijd aanwezig is. De sfeer in het stadion is anders, merkt hij. Op de tribunes ging het de afgelopen jaren vooral over de lijken die nog uit de kast zouden vallen. Hoe vaak werden de fans nog bedrogen? Ermis: 'De club was haar identiteit verloren.'

De overtreding van Heerenveen-doelman Erwin Mulder op Twente-spits Enes Ünal. Beeld anp

Nieuwe realiteit

Hoe anders is dat nu. Ermis geeft een voorbeeld dat de nieuwe realiteit het beste weergeeft. Als Twente voorheen op achterstand kwam, begonnen de fans te fluiten. Als gezegd, een overwinning was de norm. Tegenwoordig scharen zij zich achter hun club wanneer de tegenstander scoort: 'Al worden we laatste, degraderen we of spelen bij de amateurs, onze club blijft FC Twente en onze liefde veranderd nooit', klinkt het dan vanaf de tribunes. Het lied ontstond tijdens de mars die de fans ruim een jaar geleden uit clubliefde liepen.

Tegen Heerenveen, een duel der subtoppers, hoeft Twente geen doelpunt te incasseren. De thuisploeg beslist de wedstrijd in de tweede helft na een makkelijk gegeven strafschop door scheidsrechter Serdar Gözübüyük, die zich laat ringeloren door de fopduik van Twentespits Enes Ünal. Mateusz Klich schiet koelbloedig raak.

De zege komt Twente toe. Tegen de sterke Friezen zoekt de thuisploeg zonder enige angst de aanval, zoals het dat het hele seizoen eigenlijk al doet. Niet alles lukt. Zo nu en dan verzandt de jeugdige ploeg van Hake in speeltuinvoetbal. Ünal kapt en draait zich een ongeluk, terwijl hij de bal voor het inschieten heeft. Bertrand Celina probeert met een wippertje een medespeler te bereiken, waar een pass over de grond logischer is.

Sfeeractie van Twente-supporters voor de wedstrijd tegen Feyenoord op 5 februari. Beeld anp

Jeugdige ploeg

Aan de andere kant is het jeugdige enthousiasme de kurk waar Twente op drijft. 65 keer begon er dit seizoen een tiener bij Twente in de basis. Ajax volgt op enige afstand. Bij de Amsterdammers verscheen 33 keer een tiener aan de aftrap. Opvallend: Feyenoordcoach Van Bronckhorst begon dit seizoen nog niet een keer met een speler jonger dan 20 jaar aan de wedstrijd.

Door het onverwachte succes komt de straf die Twente als gevolg van het gevoerde wanbeleid kreeg opgelegd als een boemerang terug. De club werd drie jaar uitgesloten van Europees voetbal. Zo zwaar leek die sanctie niet, in Enschede zou immers degradatievoetbal gespeeld gaan worden. Overleven was het devies.

Ermis ligt er niet wakker van dat de play-offs straks aan de neus van Twente voorbij gaan. Volgens hem zijn dit de overgangsjaren voor de club. 'We hebben de tijd om te bouwen aan een nieuw elftal dat straks weer om de prijzen kan meedoen. We zijn nog altijd de vierde club van Nederland. Waaraan ik dat merk? Er zitten elke thuiswedstrijd 25 duizend supporters in het stadion.'

Zij prijzen zich gelukkig met het feit dat de club nog bestaat. Op de tribunes wordt met een biertje in de hand weer over voetbal gepraat. Ermis: 'Ouderwets discussiëren of het wel of geen buitenspel was. Daarvoor ben en blijf je toch supporter.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden