Twente verdient titel, maar Ajax als kampioen is leuker

Rubriek Ruimte op links in de Volkskrant van dinsdag 3 mei

De jongen op de foto legt zijn linkerarm losjes om de nek van de man. De jongen lacht, zoals een kind kan lachen. Uitbundig, ongeremd, opgelucht vooral. Zijn linkerknie is rood. Een schaafwondje door een sliding op een droog veld. Straks even een zalfje smeren. Zijn rechtersok is vuil. Die gaat in de wasmachine van de club. Verder is hij schoon, zonder tatoeages ook.

De man op de foto is ook blij, maar dan anders. Hij heeft dit vaker meegemaakt. Hij lacht ook omdat de jongen zo vrolijk is. Dat steekt aan. Zijn linkerwijsvinger reikt, misschien onbewust, naar de jongen. Jij hebt het gedaan. Goed zo knul.
De jongen is Nicolai Boilesen, 19 jaar jong. Opeens vond hij zichzelf terug in het eerste elftal van Ajax, zo’n blonde Deen van wie er al zoveel zijn neergestreken in Amsterdam. Trainer Frank de Boer kende hem van de A-jeugd. Boilesen doet veel goed en veel fout, maar zijn enthousiasme is meeslepend.

De man is André Ooijer, invaller in blessuretijd tijdens Heerenveen – Ajax (1-2) van zondag, en al 36 jaar. Mentor van het grut. Hij mag nog een jaar blijven.
Boilesen is een van de drie jongens van 19 jaar in de basisploeg van Ajax, afgelopen zondag. De anderen zijn Ebecilio en Eriksen, een dribbelaar aan wie nog oneindig veel te schaven valt en een spelverdeler die eens de wereld zal veroveren. Dan deden nog vier jongemannen van 22 mee, eentje van 23, een van 24, een van 25 en eentje, De Zeeuw, van 27.

Wordt Ajax kampioen op 15 mei, in de finale tegen FC Twente? Het kan eigenlijk niet. Het spot met elke wet van topsport. De trainer is een debutant, de spelers zijn veredelde jongens. Maar de hele eredivisie spot tegenwoordig met de wetten van topsport, dus wat zou het? Ajax legt de problemen van het Nederlandse clubvoetbal onder het vergrootglas. Aan de top is een hele generatie weggeslagen, zeg maar de cruciale groep tussen 25 en 30 jaar. Wie heel goed is in die categorie, voetbalt in het buitenland. Je houdt over talenten (Boilesen) , buitenlanders, ouderen die niet wegkomen of, zoals ­Ooijer, al naar het buitenland zijn geweest.

Van der Vaart en Sneijder, twee exponenten van die groep van 25 tot 30 uit de Ajax-school, waren vorige week op een vrije dag op bezoek in de Arena, om naar het duel met Excelsior te kijken. Sneijder zei na afloop dat Ajax beter moet spelen om kampioen te worden. Natuurlijk had hij gelijk, maar tevens vergiste hij zich. Want Ajax kan niet veel beter. Het is de prijs van de jeugd. Ajax is Feyenoord, maar dan iets beter.
Wie de schaal wint, over bijna twee weken? FC Twente is misschien de verdiende kampioen, en de meeste kenners zullen dan zeggen dat het ook het beste is voor het Nederlandse clubvoetbal. Maar Ajax is een leukere kampioen, juist door die jeugd, de onbevangenheid, het geluk, de rare kronkelingen van het lot.

Voor de vuist weg voetballen, alsof Cruijff helemaal niet bestaat. Een kampioenschap van Ajax is een titel van jongens die sneller dan verwacht man worden. Je ziet Boilesen al uitzinnig lachen, zijn gezicht weerspiegeld in een zilveren schaal.

Willem Vissers

twitter: @vkwillemvissers

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden