Twee Zuid-Koreaanse gijzelaars vrij

Twee Zuid-Koreaanse vrouwen, die behoren tot een groep hulpverleners die door de Taliban worden vastgehouden, zijn maandag vrijgelaten. De vrouwen zijn overgedragen aan vertegenwoordigers van het Internationale Rode Kruis....

De groep van 23 Zuid-Koreanen werd op 19 juli in Oost-Afghanistan ontvoerd door de Taliban. Twee van hen zijn sindsdien geëxecuteerd.

De vrouwen werden met de auto afgezet in het dorp Arzoo, bij de stad Ghazni, en barstten in tranen uit toen ze de medewerkers van het Rode Kruis zagen. ‘Ik ben okee, mijn vriendin is okee’, zei een van beide vrouwen kort na de vrijlating telefonisch tegen het persbureau AFP. De twee werden maandag medisch onderzocht in Afghanistan en vliegen zo spoedig mogelijk naar Zuid-Korea, meldde een functionaris die anoniem wil blijven.

De Zuid-Koreaanse autoriteiten, die nauw samenwerken met de Afghaanse regering, zeiden in een verklaring verheugd te zijn over de vrijlating en verzochten de Taliban de negentien andere gijzelaars ook te laten gaan. Veel van de overgebleven gevangenen, veertien vrouwen en vijf mannen, zouden ziek zijn. Ook de twee vrouwen die zijn vrijgelaten, hadden aangegeven dat het niet goed ging met hun gezondheid.

Twee Taliban-leiders hebben vrijdag en zaterdag ontmoetingen gehad met vier Zuid-Koreaanse regeringsvertegenwoordigers. De Taliban eisen de vrijlating van 21 gedetineerde strijders, maar de Afghaanse regering zegt onder geen beding gevangenen te zullen vrijlaten. Een lokale gouverneur heeft gezegd dat er mogelijk losgeld zal worden betaald om de crisis te beëindigen.

Het laten gaan van de twee vrouwen is bedoeld als gebaar van goede wil. De radicaal-islamitische Taliban houden de overgebleven gijzelaars vermoedelijk vast in een afgelegen gebied in het zuidoosten van Afghanistan.

Een ontvoerde Duitse bouwkundig ingenieur, van wie al sinds vorige een maand niets meer was vernomen, is naar eigen zeggen ernstig ziek en vreest voor zijn leven. Over de telefoon zei hij maandag tegen het persbureau AP dat hij ergens in de bergen door de Taliban wordt vastgehouden en dat zij hem met de dood bedreigen.

De man, die zich identificeerde als Rudolf Blechschmidt, werd op 18 juli in de provincie Wardak samen met een landgenoot ontvoerd. Die werd onlangs dood gevonden met een schotwond in zijn hoofd. Blechschmidt stond de journalist in gebrekkig Engels te woord en leek een uitgeschreven tekst voor te lezen. Zijn ontvoerders hebben geen eisen bekendgemaakt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden