Twee weken top smaakt naar meer

Bauke Mollema en Laurens ten Dam kleurden de Tour de France voor Nederland. Wat ligt er voor de nummer 6 en 13 van de ronde nog in het verschiet?

Hij had geroken aan het Tourpodium. En de geur was Bauke Mollema bevallen. 'Ik sta er graag nog een keer op', zei hij na een ronde waarin hij vriend en vijand verbaasde met zijn prestaties, doch terugzakte naar de groep met beteren van de rest.

Mollema had vrede met zijn zesde plaats, zei hij zaterdag in Annecy-Semnoz. Vijfde worden zat er in de laatste bergetappe niet meer in. Na drie dagen ziek zijn, was hij al blij dat hij Jakob Fuglsang had kunnen volgen. De Deen vormde zaterdag de enige bedreiging voor zijn zesde plaats.

Hij voldeed er ruimschoots mee aan de doelstelling die de renner en zijn ploeg hem voor deze ronde hadden opgespeld. Mollema moest eerst maar eens bij de beste tien zien te eindigen. De enige keer dat hij de Tour uitreed, in 2011, werd hij 70ste.

De ronde was pas een week oud of die ambitie leek te voorzichtig. Op Ax-3-Domaines maakte hij in de eerste bergetappe indruk. In de wind op weg naar Saint-Amand-Montrond zette hij Alejandro Valverde met een zeldzaam wielerpact buitenspel voor het klassement. Op de Mont Ventoux verdedigde hij met pijn en moeite zijn tweede plek in het klassement.

Half Nederland was er een week geleden, op de tweede rustdag, nog van overtuigd dat hij zijn podiumplek nooit meer uit handen zou geven. Maar na een twee dagen durende vrije val, veroorzaakt door een tijdrit heuvelop en de klim naar Alpe-d'Huez, nam hij niet de tweede, maar de zesde plaats van de tussenstand in.

Mollema noemde zijn klassering het maximaal haalbare. Ook als hij fit zou zijn gebleven voordat het trio Alpenetappes de ronde in de plooi zou brengen, had dat geen verandering gebracht in zijn klassement. Zo eerlijk was hij wel.

De vraag luidt: wat nu? Mag er de komende jaren op worden gerekend dat Mollema (26) een passend vervolg geeft aan zijn eerste Tour als de nummer één van zijn ploeg? De vorige kopman, Robert Gesink, acteerde dit jaar de luxeknecht die soms voor eigen kans mocht gaan.

Bij Belkin denken ze van wel. Louis Delahaye, de trainer van de ploeg, noemt een podiumplaats in de Tour een realistisch doel. De ronde winnen, zal Mollema niet snel lukken, zegt hij. 'Froome steekt hier ver boven de rest uit. En het lijkt er niet op dat hij aan het einde van zijn carrière is.'

Alles valt of staat ermee of, en in welke mate, Mollema zich nog kan ontwikkelen als ronderenner. Het eerste staat volgens Delahaye vast, over het tweede tast hij in het duister.

De trainer: 'Ik weet niet hoe veel rek er nog in Bauke zit. Als hij continu op hoog niveau blijft trainen, kan hij beter worden. Daarbij moet hij ook ervaring blijven opdoen in grote ronden, zodat hij weet wat het betekent om bijvoorbeeld in een Tour zo hoog te staan in een klassement. Daarom is deze ronde in veel opzichten leerzaam voor hem geweest.'

Mollema na de rit naar Mt-St.-Michel

Ten Dam vrijdag, na de 19de etappe

Ten Dam op de tweede rustdag

Mollema na de voorlaatste etappe

Mollema op de Mont Ventoux

Ten Dam na de 8ste etappe

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden