NieuwsSyrische folteraars

Twee vermeende Syrische folteraars staan voor de Duitse rechter

Twee vermeende folteraars van de veiligheidsdienst van de Syrische president Bashar al-Assad zijn donderdag voor de rechter verschenen in Koblenz, Duitsland. Het is het eerste proces vanwege misdaden tegen de menselijkheid tegen leden van het Syrische regime.

Eyad A, een van de verdachten, verstopt zijn gezicht in de rechtbank in Koblenz.Beeld Thomas Lohnes/AFP

De twee verdachten, die vorig jaar in Duitsland werden gearresteerd nadat zij door Syrische vluchtelingen waren herkend, worden beschuldigd van moord, marteling en verkrachting in de gevangenis Al-Khatib bij Damascus. In 2011 en 2012 werden hier duizenden tegenstanders van Assad gemarteld.

Voormalig inlichtingenofficier Anwar R. (58) had volgens de Duitse justitie de leiding over de beruchte Afdeling 251 en was daarmee verantwoordelijk voor het martelen van zeker vierduizend gevangenen. Minstens 58 van hen hebben dat niet overleefd. R. vroeg zes jaar geleden asiel in Duitsland aan. Hij kan levenslang krijgen.

De tweede verdachte, Eyad A. (43), zou als lid van een arrestatieteam van de Syrische geheime politie betrokken zijn geweest bij de marteling van zeker dertig activisten die in 2011 werden opgepakt na een anti-Assad-demonstratie in Damascus. A., die sinds 2018 in Duitsland is, riskeert 15 jaar cel.

Internationale vervolging

Het proces in Koblenz is volgens mensenrechtenactivisten een eerste stap in de internationale vervolging van mensenrechtenschendingen tegen gevangen tegenstanders door het Syrische regime. De twee verdachten in Koblenz worden berecht op grond van internationaal recht dat Duitsland machtigt om misdaden tegen de menselijkheid te vervolgen waar die ook ter wereld zijn begaan.

Alle pogingen om de afgelopen jaren een internationaal tribunaal op te zetten voor de mensenrechtenschendingen in Syrië liepen in de VN-Veiligheidsraad stuk op veto’s van Rusland en China. Het Internationaal Strafhof in Den Haag heeft in dit dossier geen jurisdictie omdat Syrië het Statuut van Rome nooit heeft ondertekend. De regering-Assad wijst alle beschuldigingen over marteling van de hand.

‘Het vandaag begonnen strafproces inzake misdaden tegen de menselijkheid door het Syrische regime is historisch’, zei Christine Lambrecht, de Duitse minister van Justitie. ‘Voor de eerste keer komen duizenden gevallen van marteling en misbruik voor een onafhankelijke Duitse rechtbank. Dit zendt een duidelijk signaal uit: oorlogsmisdadigers kunnen zich nergens ter wereld veilig wanen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden