Twee spalken van landsbelang

Telefoon. De wielerbond aan de lijn. 'Peer, we willen dat je naar de pols van Tom Dumoulin kijkt.' Begrijpelijk verzoek. Konings is polsspecialist.

De hand van Tom Dumoulin. Beeld anp

Twee spalken maakte orthopedisch chirurg Peer Konings voor de linkerpols van Tom Dumoulin; de ene voor de wegwedstrijd van vandaag, de andere voor de tijdrit van woensdag. Natuurlijk, dat moest goed en secuur gebeuren. 'Maar het is geen rocket science.'

Konings, een verwoed amateurfietser, vermoedt dat zijn toegevoegde waarde in iets heel anders zat. 'We hebben bij Tom het geloof teruggebracht dat hij zijn droom kan waarmaken. Toen we zeiden: Het kan nog, goud halen in Rio, zag je direct zijn gezicht opklaren.'

Twintig artsen boden zich aan om Tom Dumoulin te helpen aan zijn gekwetste pols, maar de renner koos ervoor om zich te laten behandelen door Konings. De orthopeed is pols- en schouderspecialist in ziekenhuis Rijnstate in Arnhem en een van de drie chirurgen in Nederland die het Europees examen voor hand- en polschirurgie met succes heeft afgelegd.

Op die bewuste vrijdagmiddag ziet Tourliefhebber Konings hoe Dumoulin tijdens de negentiende etappe, op weg naar Saint Servais Mont Blanc, een lelijke smak maakt. Huilend stapt de Limburger in de ploegleiderswagen: zijn olympische droom is voorbij. Maar Konings vraagt zich voor de tv af wat elke orthopeed zich in die situatie afvraagt: hoe zou de breuk zijn?

De volgende morgen werkt hij in het ziekenhuis zijn administratie bij. Om half elf gaat de telefoon: Robert Kempers, bondarts van de nationale wielerbond KNWU: 'Peer, zou jij Tom willen behandelen aan zijn pols?' Heel even denkt Konings in de maling te worden genomen, maar Kempers is bloedserieus: 'We denken dat jij de juiste man bent.'

Beeld anp

Olympische sport of niet?

Voor sporten is een Olympische status de heilige graal. Sinds het begin van de moderne Spelen in 1896 is er daarom flink gelobbyd, met opmerkelijke sporten tot gevolg. Test jouw kennis: was deze sport ooit Olympisch?

Konings krijgt de foto's van de breuk die in Frankrijk al waren gemaakt opgestuurd via de WhatsApp, zodat hij die alvast kan bekijken. Hij plant de renner in tijdens zijn lunchpauze van maandag, zodat hij andere patiënten niet hoeft af te zeggen.

Dat hij de komst van de bekende wielrenner stil moet houden ('Hij zat niet te wachten op pers of fans bij het ziekenhuis') versterkt zijn gevoel dat hij een soort van 'royal' op bezoek krijgt. 'Er staat toch iets van landsbelang op het spel', schiet er door zijn hoofd.

Om de privacy van Dumoulin te waarborgen, heeft hij zelfs zijn collega's niet ingeseind. Die hoort hij op maandagmiddag, als Dumoulin om twaalf uur het ziekenhuis binnenstapt met zijn vriendin, smoezen: 'Verdomd, dat lijkt Tom Dumoulin wel.'

Tom Dumoulin ging onderuit tijdens de Tour de France. Beeld afp

Wat Konings al op de foto's had gezien, wordt deze middag bevestigd: de breuk is slechts een haarscheurtje. Dat biedt mogelijkheden. De enige vraag die Dumoulin voor hem heeft is: kan ik de breuk erger maken? Het antwoord luidt nee. Meteen begint Dumoulin met zijn pols op tafel te duwen en het gewricht te bewegen om te kijken hoever hij ermee kan gaan. Konings heeft vaker met topsporters gewerkt en weet: die zoekt de grens op.

Er worden twee kunststof spalken gemaakt. Om precies te weten in welke stand de pols van Dumoulin gespalkt moet worden, heeft Konings diens fietsen (weg- en tijdritfiets) nodig. Terwijl bij de renner het gips wordt verwijderd, loopt Konings naar buiten om die op te halen. Na een uur gaat Dumoulin weer naar huis. De volgende patiënt van Konings is een mevrouw met een slijmbeursontsteking.

De spalk van Tom Dumoulin. Beeld anp

Terugkijkend op de 'operatie Dumoulin' heeft de orthopeed nog meer respect gekregen voor de renner. 'Hij moet in Rio dwars door de pijngrens heen. Dat is eigenlijk meer dan een normaal mens aankan.'

Toch is het medisch verantwoord om Dumoulin met een gebroken pols te laten rijden, verzekert hij. 'De breuk is alweer bijna geheeld. Het enige gevaar is dat hij opnieuw valt. In dat opzicht ben ik blij als het woensdag is. In de tijdrit is het risico op een val veel minder groot.'

Zelf kreeg Konings daags het bezoek van Dumoulin de nodige mediaverzoeken, tot RTL Late Night aan toe. Door daar aan tafel te gaan zitten, zegt hij, zou hij te veel eer opstrijken. 'We hebben het uiteindelijk maar gewoon over een spalkje. Ik zou me naar mijn collega's toe echt een beetje belachelijk hebben gemaakt als ik daarover was gaan vertellen, naast Geer en Goor.'

Vandaag en woensdag gaat hij thuis naar de prestaties van zijn patiënt kijken. Wel met iets meer dan normale interesse natuurlijk. Mocht het tot goud leiden, dan is alle eer voor Tom Dumoulin. 'Het zijn tenslotte zijn benen die het moeten doen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden