Twee-onder-een-kap

Wat nou als die ene Android-app niet voor jouw telefoon is ontwikkeld en je niet van plan bent om een Googletoestel te kopen? Aap Android dan na op je pc of Mac. V bekijkt hoe en óf het werkt.

Tenzij Pasen en Pinksteren ooit op één dag vallen, de hel bevriest en varkens leren vliegen, zit je met de keuze van je mobiele telefoon vast aan de software die voor dat toestel is ontwikkeld. Dat is geen enkel probleem als je een iPhone hebt (waarvoor 794.344 apps zijn verschenen) of een Androidtelefoon (770.307 stuks op de plank). Maar bezitters van een Windows Phone 8-toestel (145 duizend apps) of BlackBerry 10-telefoon (100 duizend programmaatjes) moeten het doen met een kleinere hoorn des overvloeds.


Goede raad hoeft evenwel niet duur te zijn.


Slimme ontwikkelaars hebben software gemaakt waarmee je in elk geval een Androidtelefoon op je Windows-pc en je Mac-computer kunt nabootsen. Zo krijg je toch toegang tot de schat aan apps die voor Googles computermotor is uitgebracht. Althans: tot op zekere hoogte.


Het bekendste product is de App Player van BlueStacks. Achter deze starter uit Californië hebben zich een paar grote namen uit Silicon Valley geschaard, zoals Marc Andreessen (de Netscapebedenker die superinvesteerder werd) en de chipfabrikanten (en aartsrivalen) Intel en AMD.


De BlueStacks App Player voor Windows-pc's en -tablets is al twee jaar beschikbaar, die voor de Mac sinds een half jaar. Officieel bevinden beide programma's zich nog in het teststadium. Dat heeft de 5 miljoen gebruikers niet afgeschrikt om BlueStacks op hun pc te installeren. De software draait onder Windows 7, Vista én XP, maar is nog niet geschikt gemaakt voor de jongste versie van Microsofts besturingssysteem.


De BlueStacks App Player is een emulator - dat wil zeggen een stuk software dat een Androidtelefoon nabootst. Het is stapelsoftware: in Windows schept BlueStacks een virtuele ruimte waarin Android draait. In nerd-speak: de Android-apps 'praten' niet rechtstreeks met de hardware in je pc of Mac. Een virtuele vervanger houdt de apps in de waan dat ze op een tablet of telefoon staan geïnstalleerd.Het nadeel van emulatoren als BlueStacks is dat apps trager werken dan ze op een volwaardig Androidapparaat doen. Het voordeel is dat je minder snel op compatibiliteitsproblemen stuit. Met andere woorden: je kunt meer apps draaien in de App Player dan bij concurrerende producten.


Dat nadeel kleeft aan WindowsAndroid (ook wel Windroy genoemd), een Androidnabootser van Chinese makelij. Dit is een volwaardig Windowsprogramma en bedien je net als Office en of Explorer. Het product van Socketeq 'praat' wel rechtstreeks met de processor en de andere hardware in je computer. Er gaat dus in theorie geen rekenkracht verloren zoals bij het stapelen van software het geval is. Maar er zijn minder Androidapps die zich op die manier om de tuin laten leiden.


WindowsAndroid is net als BlueStacks ook echt te bedienen als een Androidtoestel - met je vingers en je duimen (ideaal voor als je de na-aper installeert op een Windows 8-tablet). Heb je geen aanraakscherm, dan laat de Chinees zich ook met toetsenbord en muis besturen. Je kunt kiezen voor een Nederlandstalige interface. Voor het wijzigen van de interface moet je helaas wel wat handwerk verzetten, want die optie zit nog niet in het keuzemenu.


Een ander minpunt aan de Chinese namaak-Android is dat je geen toegang hebt tot de Play Store, de webwinkel van Google voor Android-apps. Je moet op zoek naar andere verzamelplekken. Je loopt daarmee het risico bestanden binnen te hengelen met onwelgevallige inhoud (zoals virussen). Installatie is niet ingewikkeld, maar vergt wat handmatig gepriegel: de apps (met een apk-extensie) moet je eerst in een speciale map zetten voor je WindowsAndroid opstart. Ze staan dan wel meteen klaar in het toepassingenmenu van Android.


Ook WindowsAndroid is duidelijk een programma in ontwikkeling. De stabiliteit is nog niet om over naar huis te schrijven. Er zijn nogal wat populaire apps die WindowsAndroid niet aan de praat krijgt, zoals WhatsApp en Skype en alle diensten van Google (zoals Gmail, YouTube, Drive en Earth) - op Google Translate na. Maar die bestaan allemaal al in een gewone Windowsversie, dus daarmee zou toch alleen maar water naar de zee gedragen worden.


Het wachten is nu op versies van BlueStacks en WindowsAndroid (en voor alternatieven als YouWave en Manymo) die stevig in hun schoenen staan. Als de voortekenen niet bedriegen, hoeven we daarop niet te wachten tot Pasen en Pinksteren op één dag vallen.


Dualisme in een hybride laptop

Ook computer- en tabletfabrikanten zien brood in apparaten die meer dan één besturingssysteem aankunnen. Eind juni heeft Samsung een hybride laptop getoond (een toestel dat zowel als schootcomputer is te gebruiken als als laptop, dankzij een omklapbaar scherm) met Windows 8 als hoofd- en Android als hulp-motor. De Zuid-Koreanen ontwierpen hiervoor hun eigen Androidnabootser, die ze DualOS doopten. De ATIV Q moet ergens later dit jaar verschijnen. Ook over de prijs schijnen ze in Seoul nog even te moeten nadenken.


Draagbare dubbelganger

In plaats van Android na te apen met software op een Windows-pc kun je ook een machine maken die van beide markten thuis is. Zo redenerend, heeft Asus de AIO Transformer ontworpen. De pc bestaat uit een tablet en een docking station.


Als losse tablet draait de AIO Transformer op Android, in de standaard geklemd toont de pc het bureaublad van Windows 8. Wie Windows ook in de tabletstand wil gebruiken, doet dat met software, die draadloos een verbinding maakt met Windows op de docking station (voor de ingewijden: remote desktop).


De AIO Transformer is te koop vanaf 1.349 euro voor een model met 8 Gb werkgeheugen en 1 terabyte aan opslagruimte. Het scherm is 18,4 inch groot met een resolutie van 1920 bij 1080 pixel. In de standaard zit een dvd-brander.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden