Twee mensen gered uit gezonken Chinees schip, honderden nog vermist

Reddingswerkers in China hebben tot nu toe twee mensen levend uit het omgeslagen passagiersschip op de rivier de Jangtse gehaald. Zeker vijf lichamen zijn geborgen. Het schip met 458 mensen aan boord sloeg gisteravond om. Zo'n dertig mensen konden direct na de ramp worden gered van de toeristenboot. Voor het leven van de andere passagiers en de bemanningsleden wordt gevreesd.

Chinese reddingsboten verzamelen zich rondom het gekapseisde passagiersschip. Beeld afp
Chinese reddingsboten verzamelen zich rondom het gekapseisde passagiersschip.Beeld afp

Honderden mensen zijn nog vermist, meldt het Chinese staatspersbureau Xinhua.

Het schip, Eastern Star genaamd, zonk rond 21.30 uur (15.30 uur Nederlandse tijd) in de buurt van Jianli, in de provincie Hubei nadat het in een storm terecht was gekomen. Het was op weg van Nanking, in het oosten van China, naar Chongqing, in het centrum van het land.

Aan boord waren voornamelijk Chinese toeristen tussen de vijftig en tachtig jaar, die mee waren met een georganiseerde reis.

Op beelden van de Chinese televisie is te zien dat het schip is omgeslagen. Alleen de kiel drijft boven de waterspiegel. Reddingswerkers kloppen op de romp om contact te maken met mensen die vastzitten.

Vermoedelijk zitten er in het schip voldoende luchtbellen, zodat de kans op meer overlevenden groot is, aldus deskundigen. 'Het hangt er helemaal van af hoeveel ruimte er in het schip is', aldus Chi-Mo Park, hoogleraar marinewerktuigbouwkunde aan de Ulsan-universiteit in Zuid-Korea.

Familieleden van passagiers op het gezonken schip wachten in spanning op meer nieuws. Beeld REUTERS
Familieleden van passagiers op het gezonken schip wachten in spanning op meer nieuws.Beeld REUTERS

Kapitein aangehouden

Onder de mensen die zijn gered zijn de kapitein en een machinist. De kapitein is aangehouden en wordt verhoord door de politie. Volgens de verklaringen van de kapitein kapseisde het schip nadat het getroffen werd door een tornado, waarna het schip binnen twee minuten zonk.

De reddingswerken zijn momenteel nog volop aan de gang, maar worden gehinderd door de regen en hevige wind. Op de plek van de ramp is het water zo'n 15 meter diep.

Intussen is ook de Chinese premier Li Keqiang naar de plaats van het ongeval afgereisd. Volgens de lokale media heeft daarnaast ook het Chinese staatshoofd Xi Jinping aangedrongen op 'grondige inspanningen' bij de reddingswerken.

In totaal zijn er vijftig schepen en ruim drieduizend mensen betrokken bij de reddingswerkzaamheden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden