Twee leeuwen breken los in Heerenveen

Twee leeuwen van wintercircus Martin Hanson zijn zaterdagavond vlak voor hun optreden ontsnapt uit het Posthuis Theater in Heerenveen. Eén dier werd vrijwel meteen gevonden en ingesloten....

Van onze verslaggeefster

De leeuwen braken uit de looptunnel die het buitenverblijf verbindt met de kooi in de piste. Een van de leeuwen ging in de tunnel op de grond liggen en blokkeerde daarmee de doorgang voor de andere vijf. Een vechtpartij was het gevolg. Daarbij brak de touwconstructie van de looptunnel.

'Alle grote dompteurs gebruiken touwconstructies', aldus circusdirecteur Martin Hanson. 'Maar voortaan zullen we de leeuwen één voor één naar de piste laten lopen, niet meer allemaal tegelijk.'

Ook roofdierkenner Arno van der Valk vindt looptunnels van touw niet onveilig. 'Maar deze tunnel was op de rechte stukken van ijzer gemaakt en in de bocht van touw. Misschien is het beter om voor één materiaal te kiezen: ijzer of touw. Want de verbindingsconstructies zijn altijd zwakke punten.'

De politie spoorde de ontsnapte leeuwen op met een helikopter met infraroodcamera. De tweede van het stel werd door expert Van der Valk van drie meter afstand verdoofd met behulp van een blaasbuis. De ontsnapping leidde in Heerenveen niet tot paniek, maar wel tot drukte op straat. 'Elke keer als de menigte een glimp van de leeuw opving, begon men te joelen. Dat maakte mijn werk er niet gemakkelijker op', aldus een boze Van der Valk. De vierhonderd bezoekers van het theater moesten na afloop van de circusvoorstelling uit veiligheidsoverwegingen nog anderhalf uur binnen blijven.

Een van de twee ontsnapte leeuwen, die zondag alweer met het circus in Deventer optrad, kreeg tijdens dat optreden een toeval. 'Pure stress', oordeelt roofdierspecialist Van der Valk.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden