Twee lange armen en het talent om te ontregelen

Bij Newcastle in de Premier League stopte Tim Krul slechts 2 van de 20 strafschoppen. Toch is hij sinds zaterdag penaltykiller voor het leven.

Lange armen, lang wachten. In vier woorden heeft Tim Krul zijn eigen aanbevelingsbrief geschreven. De beelden van zijn onvergetelijke optreden op de doellijn doen de rest, na de kwartfinale tegen Costa Rica.

De reservekeeper loodst het Nederlands elftal zaterdagavond met twee kapitale reddingen door de strafschoppenserie en het is alsof hij nooit anders heeft gedaan. Zijn nieuwe reputatie van penaltykiller is het internet al over gesneld voordat Krul kan uitleggen dat hij er eigenlijk helemaal niet zo goed in is, in strafschoppen stoppen.

De cijfers die de BBC oplepelt over zijn conduitestaat, blijken te kloppen. In de Premier League stopte hij maar twee van de twintig penalty's. Krul, met een lachje: 'Ik ben er niet heel goed in. Al heb ik wel die van Lampard gestopt, tegen Chelsea. Maar er zijn er ook wel wat in gegaan.'

Op de zender prijzen oud-spelers Alan Shearer en Rio Ferdinand de mind games waarmee de doelman van Newcastle United de vijf Costa Ricaanse schutters van slag probeerde te brengen. 'I psyched them out', zegt Krul in stoer Engels tegen de BBC. 'Je probeert alles te doen wat mogelijk is zonder te agressief te worden. Ik heb geprobeerd in hun hoofd te kruipen.'

In zijn privéoorlogje is bijna alles toegestaan. Krul loopt doodleuk het strafschopgebied bijna uit als de volgende speler van Costa Rica klaarstaat om de bal te nemen. Bryan Ruiz krijgt zelfs een speciale behandeling, vanwege zijn verleden bij FC Twente. 'Hij verstaat nog wel een beetje Nederlands, dacht ik. Ik zei: ik weet waar je gaat schieten.'

Zijn Costa Ricaanse collega, Keylor Navas, laat zulke trucjes achterwege. Robin van Persie krijgt de bal keurig in handen gedrukt van de doelman, zonder dat die een woord tegen hem zegt. 'Dat is ook een manier', vindt de aanvoerder van Oranje. 'Tim heeft zijn eigen stijl. En dat heeft vandaag gewerkt.'

Kan een keeper eigenlijk iets fout doen wanneer het na 120 minuten voetballen uitdraait op een loterij, zoals het cliché wil? Krul vindt van wel. 'Als je erin moet komen, staat er druk op je.' Van Persie is het met zijn ploeggenoot eens: 'Als een penalty fantastisch is ingeschoten, oké, fair enough. Maar als hij net even een beetje aan de binnenkant komt, moet je hem als keeper redden. Daarin is Tim fantastisch.'

Zo krijgt Newcastle na het WK ineens een specialist in penalty's pareren terug. Strafschop twee (Ruiz) en vijf (Umaña) bokst Krul uit de doelmond weg. Ook bij de schoten van Borges, Gonzalez en Bolaños ligt hij in de juiste hoek. Het kan geen toeval zijn, en dat is het volgens Krul ook niet.

De strafschoppentactiek van Costa Rica ligt al een week op straat, sinds de achtste finale tegen Griekenland. Krul heeft de beelden vaak genoeg teruggezien. Toch pakt de serie tegen Oranje anders uit, met vier lage schoten in de rechter- en een in de linkerhoek. Krul: 'Tegen Griekenland gingen de ballen er vooral hoog in.'

Over de taakverdeling van de doelmannen van het Nederlands elftal bestaat echter geen twijfel. Jasper Cillessen, Michel Vorm en Krul hebben zeven weken geleden al met keeperstrainer Frans Hoek een plan opgesteld, mochten strafschoppen tijdens het WK de beslissing brengen.

Alle drie scherpten ze het onderdeel de laatste dagen nog eens aan met de aanvallers van Oranje, al kan Van Gaal zijn voorkeur moeiteloos omschrijven. Hij noemt Krul 'de beste penaltykiller', ook vanwege zijn grotere reikwijdte. Van de drie Oranje-doelmannen is hij verreweg de langste: met zijn 1,93 meter ligt er 6 centimeter extra op de doellijn ten opzichte van Cillessen.

Voordat de kwartfinale begint, wordt Krul even apart genomen door de staf. Mocht het tegen Costa Rica op penalty's uitdraaien, dan zal hij de plaats van Cillessen innemen. Het is een goed bewaard geheim bij Oranje: Van Persie, maker van de eerste Nederlandse strafschop, is als een van de weinigen op de hoogte.

Ook Cillessen weet van niets, waardoor Krul in een lastig pakket zit. Hij moet zijn mond houden tegen een ploeggenoot met wie hij bijna twee maanden lang aan een stuk heeft getraind. Van Gaal wilde zijn eerste doelman 'in zijn voorbereiding laten', vertelt hij na afloop.

Dus lost Krul een mokkende ploeggenoot af als de vierde official de wissel wereldkundig heeft gemaakt. Voor de dug-out zet Cillessen zijn schoen tegen een waterfles, al is de vrede snel weer getekend.

Zelf heeft Krul de hele dag al 'de kriebels' gehad, zegt hij. Na wat reflextesten langs de zijlijn stond hij al een tijd klaar om in het veld te komen, maar daarvoor moet wel het spel stilleggen. En de bal wil maar niet uit, terwijl de laatste minuut van de verlenging al is aangebroken.

Bovendien telt scheidsrechter Irmatov er slechts een minuut bij. Krul weet daarom niet wat hij ziet als hij de rode 1 op het bord van de vierde official ziet oplichten. Bijna was er van zijn glorieuze invalbeurt geen sprake geweest. 'Toen kreeg ik het wel even benauwd, ja.'

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden