Twee Franse tennishelden blazen gesloopt aftocht

De twee Fransen spraken even helemaal geen Engels meer en hadden geen zin in zo'n lastige, internationale persconferentie. De nieuwe tennishelden Arnaud Clément en Sebastien Grosjean verlieten met een zucht van verlichting Rotterdam, gesloopt door vermoeidheid en twee zware tegenstanders, de Roemeen Pavel en de Zwitser Federer....

Snel werden voor de spelersorganisatie ATP de formulieren ingevuld met de afmeldingen voor het toernooi van Dubai dat volgende week op de agenda staat. Grosjean, de powerhitter, zei last te hebben van een stijf rechterbovenbeen. Dat zou volgende week echt niets worden in Arabië. Clément, het loopwonder, had pijn aan de linkerknie, diagnose: tendinitis. De dokter had gezegd dat hij voorzichtig moest zijn met dat gewricht.

De twee ambitieuze Fransen, de verrassingen van het nieuwe tennisjaar, konden gisteren bij het zo geprezen ABN Amro-toernooi even geen bal meer zien. Zij waren vorige week in eigen stad, bij het ATP-toernooi van Marseille, uitbundig gehuldigd en plat gefêteerd.

Heel Frankrijk, van journalisten tot politici, had belangstelling voor de finalist (Clément) en halve-finalist (Grosjean) van de Australian Open. De twee werden bij het toernooi in Marseille door een locale politicus onderscheiden met de eremedaille van de streek, de Bouches-du-Rhone.

Clément, tegenwoordig wonend in belastingvrijplaats Genève, komt van Aix-en-Provence. Grosjean, verhuisd naar het Amerikaanse Boca Raton, is een echte jongen uit de havenstad. Ze gaan door het leven als Les Minots, de bijnaam voor jochies uit Marseille. Beiden zijn qua afmetingen nog altijd dreumesen: 1.75 (Grosjean) om 1.72 meter.

In Australië braken ze door met een reeks van sterke verrichtingen. Grosjean versloeg de Zweedse favoriet Norman, Clément tikte de Russische alleskunner Kafelnikov uit het toernooi. In de onderlinge halve-eindstrijd kwam Clément van 0-2 en twee matchpoints achter terug in de wedstijd. De Fransen staan nu tweede (Clément) en derde in de Champions Race van dit jaar, achter leider Agassi.

Hun roes duurde voort in België. Frankrijk won met de twee kopmannen de Davis Cup-wedstrijd in Gent met grote cijfers: 0-5. Beide spelers toonden hun karakter door op de eerste dag nadelige marges van 0-2 in sets, tegen de Belgische broers Christophe en Olivier Rochus, goed te maken.

Vorige week volgde de triomftocht in Marseille. Clément was in de tweede ronde al 'af', Grosjean haalde de finale tegen Kafelnikov. De Rus wilde zichzelf een fraai verjaardagscadeau schenken en gaf die zondag dan ook helemaal niets weg.

Het vertoon in Zuid-Frankrijk was een opmaat voor de voorstelling die de twee later dit jaar bij de Open Franse op Roland Garros zullen beleven. De verwachtingen zijn huizenhoog en sinds Yannick Noah - de laatste eigen winnaar in 1983 - gingen alle Fransen door de jaren heen door de knieën voor zoveel mentale druk.

Grosjean en Clément zullen advies kunnen inwinnen bij Cedric Pioline, de grote man van het Franse tennis in de jaren negentig. Hij haalde finales op Wimbledon en bij de US Open, maar kon het nooit op het eigen gravel-WK.

Pioline, de in de eerste ronde reeds uitgeschakelde titelverdediger in Roterdam, is door de opkomst van het nieuwe duo op de tweede rij komen zitten. Bij de Davis Cup speelde hij de dubbel met Fabrice Santoro, de vierde Fransman in Rotterdam. Voor het treffen met de Zwitsers in Neuchatel, op een snelle indoorbaan, wordt overigens een nieuwe solo-rol voor Pioline verwacht.

De hele Franse kernploeg werd deze week in Nederland afgeserveerd. Bij de laatste acht heeft zich slechts één reserve uit dat land geschaard.

Qualifier Nicolas Escudé, ook al zo'n Geneefse belastingballing, versloeg gisteren tot Britse verbijstering de ware toernooifavoriet Tim Henman.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.