'Twaalf renners gebruikten motortje in fiets tijdens Tour 2015'

Twaalf renners hebben tijdens de Tour de France van 2015 een motortje in hun fiets gehad. Dat stelt Jean-Pierre Verdy, voormalig directeur van het Franse antidopingagentschap, in het programma '60 minutes' op de Amerikaanse tv-zender CBS. Ook wordt er volgens Vardy al drie of vier jaar gebruikgemaakt van mechanische doping in de Tour.

Een fiets wordt gecontroleerd op mechanische doping tijdens de Tour de France. Beeld anp

Vardy was meer dan 20 jaar betrokken bij de Tour de France als dopingcontroleur. Hij zegt zijn uitspraken te baseren op gesprekken met teammanagers en renners. Om welke renners het gaat, blijft echter onduidelijk. Mechanische doping is al langer een veelbesproken onderwerp in het wielrennen. De verdachtmakingen nemen toe, alleen blijft keihard bewijs uit.

In het huidige wielrennen wordt aandachtig gekeken naar Team Sky, dat de afgelopen jaren domineerde in de Tour de France. Volgens Franse autoriteiten, zo meldt CBS, wogen bij de start van de twee tijdritten in de Tour van 2015 (proloog in Utrecht, ploegentijdrit in Bretagne) de fietsen van Sky 800 gram zwaarder dan de rest van de fietsen. Dat zou kunnen duiden op het gebruik van motortjes in de fiets; iets wat door Sky zelf direct werd tegengesproken. Het extra gewicht zou volgens een woordvoerder te wijten zijn aan aerodynamica.

Dan is er nog het verhaal Stefano Varjas, de Hongaars ingenieur die geruisloze motortjes in de as van een fiets of wiel vervaardigt. Hij kwam al eerder in het nieuws door te stellen dat de onderzoeksmethode van de UCI-controleurs met een tablet niet waterdicht is. Varjas beweert in '60 minutes' dat hij in 1988 een aanbod van 2 miljoen dollar (1,9 miljoen euro) heeft gekregen en geaccepteerd voor het plaatsen van een motortje in een fiets. In ruil daarvoor moest hij beloven tien jaar niets met zijn creatie te doen en zich er ook niet over uit te laten.

Al twintig jaar

Varjas spreekt in de uitzending een sterk vermoeden uit dat zijn motortjes worden gebruikt door professionele renners. Maar hij bestrijdt zelf ooit een gemotoriseerde fiets rechtstreeks aan een renner te hebben verkocht. 'Maar als een grootvader bij mij een fiets koopt en die aan zijn kleinkind geeft die wielrenner is, dan is dat niet mijn probleem.'

Mocht zijn verhaal kloppen, dan zou het betekenen dat mechanische doping al bijna twintig jaar bestaat in het wielrennen. De Franse krant Le Monde suggereerde eind vorig jaar al dat het verhaal gekoppeld zou kunnen worden aan de carrière van Lance Armstrong, die in 1999 zijn eerste van zeven Touroverwinningen boekte. Maar zowel bij Le Monde als bij CBS ontkende de advocaat van Armstrong alle aantijgingen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden