TVM blijft ondanks dopingaffaire wielerploeg sponsoren

Met 'een trapje extra' in de Ronde van Nederland willen de veelgeplaagde TVM-renners hun geldschieter belonen, die gisteren aankondigde de sponsoring nog een jaar te continueren....

Van onze verslaggever

POELDIJK

Volgens Arjan Bos, commercieel directeur van de verzekeringsmaatschappij, kon er niet langer gewacht worden met contractverlenging. 'Niet ten opzichte van renners en ploegleiding die dringend behoefte hebben aan duidelijkheid. Maar ook niet ten opzichte van de supporters van wie we hartverwarmend veel steun hebben gehad.'

TVM en Farm Frites, de belangrijkste geldschieters, hebben zich in hun beslissing laten leiden door 'het flinterdunne dosssier' dat de Franse justitie volgens advocaat Van Hoof tegen de wielerploeg in handen heeft. Op 9 maart werd door de douane in Reims een bus van de ploeg doorzocht. Daarin werden 104 ampullen met het stimulerende middel EPO aangetroffen.

De affaire kwam pas tijdens de Tour de France aan het licht. Tot tweemaal toe viel de politie het hotel binnen, waar de ploeg op dat moment logeerde. Ploegleider Cees Priem, verzorger Jan Moors en ploegarts Andrej Michajlov werden in staat van beschuldiging gesteld. De laatste zit nog steeds vast. Priem en Moors zijn inmiddels vrij, maar moeten zich wel in Frankrijk ter beschikking van justitie houden.

Van Hoof: 'Het dossier bevat slechts drie elementen: allereerst de verklaringen van de drie aangehouden ploegleden, waarin ze zeggen onschuldig te zijn aan het tenlastegelegde. Verder de medische tests van de renners plus hun verklaringen. En ten slotte wat er in de hotels is gevonden: een onbekende hoeveelheid cafeïne en een middel dat een van de begeleiders op doktersvoorschrift gebruikte.'

Op basis van die gegevens besloten alle bij de ploeg betrokken bedrijven de geldkraan nog een jaar open te houden.

Bos: 'Dat doen we ook in het belang van de wielersport. Het is goed als er in Nederland meer profploegen zijn en TVM heeft nu al meer dan tien jaar op geheel eigen wijze vormgegeven aan het wielrennen.'

Daarmee wordt overigens een begin dit jaar gedane toezegging ingelost. Zoals toen ook al was afgesproken doet de hoofdsponsor volgend jaar een stapje terug en zal de Zuidhollandse fritesbakker de prominentste sponsor worden.

Aan de contractverlenging is geen clausule verbonden in geval de Franse justitie uiteindelijk wel belastend materiaal in handen blijkt te hebbben. Bos: 'Maar daar gaan we niet van uit.' De sponsors zien in de EPO-vondst ook geen reden strengere gedragsregels te stellen. Bos: 'Die regels zijn nu al duidelijk genoeg.'

Over de ploegleiding van volgend seizoen wil de geldschieter zich nu nog niet uitlaten. Tijdens de Tour was er kritiek op het nukkige optreden van Priem. Bos: 'We hebben nu besloten om door te gaan en hoe we dat doen, zien we straks wel.' Bij onstentenis van Cees Priem treedt Otto van der Veen op als interim-manager.

Priem heeft volgens Bos enthousiast gereageerd op de verlengde verbintenis. De ploegleider maakt het volgens hem redelijk goed. 'In het begin had hij veel moeite met zijn gedwongen verblijf in Frankrijk. Maar nu ziet hij ook voordelen. Cees kan in alle rust met zijn vrouw de zaak verwerken.'

De huidige ploeg blijft vanwege de doorlopende contracten grotendeels intact. Alleen de verbintenis met Jeroen Blijlevens loopt af. Van der Veen gaat binnenkort met de sprinter in onderhandeling. Behalve het 'trapje extra' in de Ronde van Nederland die vandaag begint, wilde Blijlevens gisteren in Poeldijk niets zeggen over zijn naaste toekomst.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden