Tv-drama over Reagan inzet van rel

Een storm is opgestoken onder conservatieve aanhangers van Ronald Reagan over een tv-drama dat het leven van de oud-president in beeld brengt....

Aan Ronald Reagan zelf gaat de oplaaiende twist voorbij. Hij is 92 en lijdt in vergevorderde mate aan de ziekte van Alzheimer. Nancy Reagan, first lady van 1980 tot 1988, is volgens vrienden van slag. 'Hier heb je een man die op zijn doodsbed ligt, zijn vrouw houdt al negen jaar zijn hand vast, ze kunnen niet terugvechten.'

Zoon Michael roert zich: 'Het is afgrijselijk, absoluut afgrijselijk. In dat wat ik heb gezien, wordt Nancy als hoofd van de regering getoond. Pap was alleen maar de hansworst die geen klap uitvoerde, iedereen lachte hem uit. Het is allemaal zo bedroevend.'

Geen buitenstaander, ook de Reagans niet, hebben meer gezien dan acht minuten voorbezichtiging. De serie bestaat uit twee delen van elk twee uur. Het geruchtmakendste is een scène waarin de scenarioschrijvers president Reagan weerzin laten belijden over aids-patiënten. Reagan zegt in het tv-stuk: 'Zij die leven in zonde zullen sterven in zonde.'

Er is meer van het een en ander. Een opgetogen Reagan die hoort dat zijn zoon Ron gaat trouwen: 'Hij is in elk geval geen homo.' Nancy Reagan die van haar man verlangt dat hij Alexander Haig, op dat moment minister van Buitenlandse Zaken, de laan uitstuurt en Reagan die dan zegt: ' Laat me godverdomme eens met rust.' Michael Reagan: 'Ik heb mijn pap nooit boos gezien en ik heb hem nooit van mijn leven dat gvd-woord horen gebruiken.'

De top van de Republikeinse partij wil dat CBS uitzending van de serie heroverweegt. Als de maatschappij hier niet op ingaat, verlangen de Republikeinen dat CBS elke tien minuten in een tekst onderin het beeld verklaart dat het programma niet op feiten is gebaseerd. Ook wordt overwogen reclametijd te kopen om tijdens de uitzending van de serie het programma te ontkrachten.

Overal, in radioshows en op websites, wordt opgeroepen om CBS te bestoken met protesten. Het conflict lijkt zo bezien een uiting van toenemende polarisatie en groeiend zelfvertrouwen onder conservatieve Amerikanen.

CBS spreekt de aantijgingen tegen. Een van de producers : 'Dit is niet een vendetta, dit is geen wraakneming. Wij willen een goed verhaal vertellen, op een voor ons zo eerlijk mogelijke manier.' Een woordvoerder van CBS: 'De film is nauwgezet geresearched. Hij biedt een respectvol en afgewogen beeld van de Reagans.'

Michael Reagan: 'Links haat mijn vader. Dat kan je zien.'

Die opvatting vindt in de beleving van de Republikeinen haar bewijs in de keuze voor de hoofdrolspeler. James Brolin speelt Ronald Reagan. Brolin is de man van Barbara Streisand. Streisand haat de Republikeinen, zeggen de Republikeinen. Ze zamelt geld in voor de Democraten.

Voormalig speechschrijver van de president, Peter Robinson: 'James Brolin als Ronald Reagen, dát is verdacht. Ze zijn gewoon met iets bezig.'

Zoon Michael Reagan: 'Ik ben blij dat Brolin een baantje gevonden heeft. Het houdt hem van de straat. Opnieuw heeft Ronald Reagan werk gevonden voor iemand uit Hollywood.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden