Tussen rollators bloeit het talent

Een Friese seniorenflat is de ideale uitvalsbasis van topsporters in spe. Soms mopperen de ouderen, maar de meesten genieten van de levendigheid en het succes van de jongeren.

VAN ONZE VERSLAGGEVER WILLEM FEENSTRA

HEERENVEEN - Aan de muur in de personeelskantine van serviceflat Oranjewoud hangen twee levensgrote posters. Een van schaatsster Annette Gerritsen en een van snowboardster Nicolien Sauerbreij. In het midden van de ruimte staat een bain-mariepan met dampende pasta. Aan de tafels eromheen zitten geen personeelsleden in uniform maar adolescenten in trainingspak: shorttrackers, schaatsers, inlineskaters en turners. Allemaal willen ze het maximale uit hun topsportcarrière halen.

De jongeren zijn hier ondergebracht door het Centrum voor Topsport en Onderwijs. De seniorenflat in Heerenveen is een goede uitvalsbasis na een drukke dag. 's Ochtends om zeven uur beginnen de meesten met trainen. Van elf tot drie is er tijd voor school of studie, om vervolgens aan de tweede training te beginnen. Tegen een uur of zes staat het eten op tafel. Daarna gaat iedereen z'n eigen gang. In het weekend gaan de meesten naar huis.

Het contrast is groot met het dagprogramma van de oorspronkelijke bewoners van de serviceflat: de ouderen. Die zijn vooral thuis, waar ze de sporters zien komen en gaan. Het is een stuk onrustiger geworden in het gebouw, maar volgens veel ouderen gaat het samenleven prima. 'Die jeugd om me heen houdt me jong', zegt een van hen. 'Sommigen lopen straal langs je heen, maar anderen maken altijd even een praatje.'

De reden dat de ouderen en de jeugdige sporters samenwonen is een praktische. 'We zochten een rustige locatie voor onze jonge sporters', zegt Willem Veldman, directeur van CTO Heerenveen. 'Waar vind je dat nou beter dan in een seniorenflat?' Toen bleek dat de serviceflat naast schaatstempel Thialf met leegstand kampte, was de optelsom snel gemaakt. Sinds 2009 delen de sporters en de ouderen het gebouw.

Reus

In de kantine zit deze avond een opvallende verschijning tussen de jonge sporters. 'De grote kale reus', noemen ze hem liefkozend. Met zijn imposante figuur doet oud-topvolleyballer Olof van der Meulen inderdaad aan een reus denken, maar wel een goedaardige. Hij is lifestylecoach. Van der Meulen is als een vader voor de kinderen, en hij fungeert als 'ogen en oren' van CTO.

Niet alleen zijn gestalte maakt indruk, ook zijn staat van dienst. In 1996 won de Fries met het volleybalteam de gouden medaille op de Olympische Spelen in Atlanta. Olympisch goud, dat is voor veel jonge sporters de ultieme droom. Misschien is het daarom dat het zo goed klikt tussen hen en Van der Meulen. Hij weet wat er nodig is voor een topsportklimaat, heeft jarenlang voor de sport geleefd. Dat is essentieel om ver te komen.

De jonge sporters kunnen met alles bij hem terecht. 'Eens in de zoveel tijd roept Olof je bij zich', vertelt shorttracker Adwin Snellink (18). 'Dan vraagt hij hoe het gaat en geeft adviezen. Maar we praten niet alleen over sport hoor, ook over andere dingen in het leven. Als je wil, helpt Olof je zelfs met de administratie.'

Van der Meulen lijkt oprecht geïnteresseerd in de jongeren. 'Ik spreek ze niet alleen hier, maar ga ook bij hun trainingen en wedstrijden kijken. Dat waarderen ze. Ik probeer een vriend te zijn, maar kan soms ook erg boos worden. Als ze hier de boel niet opruimen bijvoorbeeld. Nou, dan kan ik behoorlijk tekeergaan. Ze hebben zich gewoon aan de huisregels te houden. We delen dit huis immers met de ouderen.'

Skeelers

Soms gedragen ze zich te wild, vindt een oudere bewoonster. Er was een tijd dat de sporters op skeelers de lift uitkwamen. 'Mensen met een rollator kunnen natuurlijk niet zo snel wegkomen. Maar in zo'n geval zeg ik er nu iets van en dan gebeurt het niet meer.' Het levert ook mooie dingen op. 'Het meisje dat onder me woonde kwam vaak bloemen bij me brengen. Haar vader was teler in Noord-Holland. Zoiets maakt me echt enorm vrolijk.'

Lyda de Haan, teamleidster in de seniorenflat, houdt de verhoudingen in de flat sinds het begin van het 'samenwonen' in de gaten. 'Zeker in het begin zag je dat de ouderen en jongeren aan elkaar moesten wennen. Het individualistische dat de sporters hebben, maakte dat lastiger. Maar inmiddels is een soort balans ontstaan. Je merkt dat de meeste mensen blij zijn dat het hier iets levendiger is geworden.'

Het is de onbezonnenheid van de jeugd tegenover de bedachtzaamheid van veel senioren. De vanzelfsprekendheid waarmee ze over het project praten is opvallend. Kleine overlast hoort bij het leven, vindt een bewoonster. 'En als een van de kinderen uit onze flat doorbreekt, en ik zie hem schaatsen op tv, dan denk ik stiekem: daar heb ik ook een beetje aan bijgedragen.'

Optimale combinatie van studie, sport en wonen

Nederland heeft vier CTO's: Heerenveen, Amsterdam, Papendal en Eindhoven. Ze staan onder supervisie van sportkoepel NOC*NSF. Het idee is om jonge sporters op één locatie fulltime te laten sporten, studeren en wonen, met minimale reistijd. Op die manier moeten topsporters hun studie en sport optimaal kunnen combineren. De CTO's (Centra voor Topsport en Onderwijs) zijn verantwoordelijk voor onder andere huisvesting en trainingsfaciliteiten. Het is de ambitie van NOC*NSF om tot de top 10 van sportlanden te behoren. Door alle faciliteiten centraal aan te bieden wil NOC*NSF het aantal topsporttalenten dat uitvalt, beperken.

undefined

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden