Turner Zonderland zet grote stap richting Spelen

Turner Epke Zonderland heeft bij de wereldbekerwedstrijd van Melbourne gedaan wat hij moet doen in de race om een ticket voor de Olympische Spelen. De Friese rekstokspecialist turnde zijn moeilijkste oefening met twee combinaties van vluchtelementen en won met een score van 14,900. 

Epke Zonderland afgelopen najaar tijdens het wereldkampioenschaop turnen in Stuttgart.Beeld Klaas Jan van der Weij

Daarmee heeft hij net als Hidetaka Miyachi nu drie wereldbekerzeges op zak. De Japanner, die uit de rekstok viel, heeft echter een lagere totaalscore dan de olympisch kampioen van Londen 2012.

Voor Zonderland (33) werd de alternatieve route naar de Spelen noodzaak toen hij er afgelopen najaar op de WK, gehinderd door gezondheidsproblemen, niet in slaagde zich rechtstreeks te kwalificeren voor Tokio 2020. Via de wereldbeker kan zich één specialist per toestel alsnog plaatsen waarbij de beste drie resultaten tellen. Er volgen nog twee wedstrijden, in maart in Bakoe en Doha, waarbij beide turners hun totaalscore kunnen verbeteren. Voorlopig heeft Zonderland nu de leiding.

Gezondheid

Een chronische ontsteking aan de bijholtes zat de olympische ambities van Epke Zonderland de afgelopen tijd in de weg.  ‘Als er zoveel druk op die holtes staat, maakt het er niet beter op als je over de kop gaat’, zei zijn coach Daniël Knibbeler eerder. De bijholtes zitten in het voorhoofd en achter de wangen, aan weerszijden van de neus.

Een World Cupwedstrijd in het Duitse Cottbus sloeg hij daarom in november over.  Daarna begon de tijd te dringen voor Zonderland. Zijn succes op de rekstok hangt af van de vier vluchtelementen in zijn oefening. Die moeten hij kunnen doen om zich te kunnen plaatsen voor Tokio. Hij moest daarom een van de vier resterende wereldbekerwedstrijden winnen om voor de vierde keer te mogen meedoen aan de Spelen.

Vrijwel perfecte oefening

Zonderland moest in Melbourne als eerste de vloer op en zette met zijn oefening de Japanner meteen onder druk. Voor het eerst sinds hij in april 2019 in het Poolse Szczecin zijn derde Europese titel aan de rekstok behaalde, toen met een vrijwel perfecte oefening (15,266) liet hij zijn combinaties Cassina-Kovacs en Kolman-Gaylord 2 zien. Na ook nog een goede afsprong was meteen duidelijk dat er niet veel turners overbleven om de score van de Fries te verbeteren. De Kazach Milan Karimi (14,500) kwam nog het dichtst in de buurt. Miyachi kwam na zijn vierde, losse vluchtelement niet goed uit en moest de stok loslaten. Met zijn score van 13,400 werd hij vijfde.

De drie scores waarmee Zonderland tot nu toe won leveren hem een totaal op van 44,399 punten. Miyachi staat op 43,966. Zijn laagste winnende score (14,300) behaalde hij vorig jaar in Doha. Die zal de Japanner bij de wereldbekerwedstrijd van Bakoe (14-15 maart) met ruim vier tiende punt moeten verbeteren om de leiding weer te nemen. Hij moet die wedstrijd dan wel winnen. Zonderlands laagste winnende score is 14,633.

Eerder op de dag eindigde Frank Rijken met een score van 13,733 op de zesde plaats in de brugfinale. De Rus Vladislav Poljasjov was de beste: 15.200.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden