Turnen floreert door Epke-effect

Sinds Zonderland olympisch kampioen is geworden, regent het aanmeldingen van jongens bij turnverenigingen. In Heerenveen trainen ze naast hun idool. Toch laten ze zich niet afleiden.

HEERENVEEN - In een grote Friese sporthal oefenen de Epkes van de toekomst naast de Epke van nu. Terwijl de olympisch kampioen zijn schema afwerkt, hangt een viertal kleine blonde jongetjes aan de brug en de rekstok, gekleed in glimmend rode turnbroeken met een lus om de hielen. Een van hen heeft een gat in zijn sokken. De jongens hebben een doel: ze willen turnkampioen worden, allemaal. Net als Epke Zonderland, hun grote voorbeeld.


In Heerenveen trainen kinderen van zeven tot twaalf jaar minimaal vier keer per week in de thuishal van hun idool. Als de jonge talenten hun dunne armpjes op de houten stang van de brug plaatsen en een blik naar links werpen, treffen ze de imposant gespierde armen van Zonderland aan de rekstok. Hij traint op dezelfde toestellen. Maar de jongens kijken niet naar links. Ze werken geconcentreerd aan hun eigen oefening.


Daarmee lijkt de bevlogen oproep van NOS-commentator Hans van Zetten gehoor te krijgen. 'Jongetjes van Nederland! Het kan dus. Ook al woon je in Nederland. Ga aan de slag! Ga aan het werk! Stel een doel!', sprak Van Zetten na afloop van de olympische oefening van Zonderland.


Volgens Tjalling van den Berg, oprichter van de turnschool in Heerenveen, gebeurt dit ook. 'In het noorden is er sprake van een flinke toestroom. Het aantal aanmeldingen van jonge kinderen voor de selectietrainingen in het district Noord, waar Friesland, Groningen en Drenthe onder vallen, is vier keer zo groot.'


Vooral het aantal jongens dat interesse heeft in een turncarrière is sinds deze zomer gegroeid, weet Willem Veldman. Deze ontwikkeling is voor het hoofd van de Friese turnafdeling niet nieuw: 'Na het goud op het WK van Yuri van Gelder in 2005 was er ook een opleving', zegt Veldman. Maar die toestroom was van korte duur. 'Na twee à drie maanden kwamen de jongens en meisjes erachter hoe moeilijk het is en haakten ze weer af.


'Bij een sport als voetbal geldt: je pakt een bal, schopt er tegenaan en je bent aan het voetballen. En iemand die de bal met de handen pakt, is aan het handballen. Bij turnen is dat niet zo. Daar gaat het meteen om een heel hoog niveau. Iedereen kent de oefening van Epke, maar daar staan ontelbaar veel trainingsuren tegenover. Hij heeft er vijftien jaar over gedaan. Dat is niet iets wat iemand zomaar doet.'


Dat betekent niet dat Veldman denkt dat de huidige opleving geen nut heeft. 'Als we drie stapjes vooruit doen en vervolgens een of twee terug, is er altijd nog winst. Misschien lopen er een of twee talenten tussen.' Daarnaast heeft de turnschool dankzij Zonderland een voorsprong. 'Met iemand als Epke lopen we jaren voor. Die medaille is een prachtig resultaat voor hem, voor ons is het een leerroute en een ervaring die we kunnen gebruiken.'


Voor Zonderland, wiens beeltenis - op een metershoog doek - aan de gevel van het trainingscomplex hangt, klinken de dromen van zijn jonge fans bekend. 'Vroeger had ik ook voorbeelden waar ik tegen opkeek. Dus ik begrijp goed hoe die jongens dat voelen.'


Ook hij ziet dat er sprake is van een Epke-effect. 'Ik krijg regelmatig tekeningen van kinderen. En ik merk het aan de opmerkingen die mensen maken. Ik vind het echt leuk. En het is goed voor het turnen. Het is toch een sport die niet zo toegankelijk is voor jongens.'


Deze week gaat er een campagne van start bij de KNGU. De bond hoopt met Zonderland als ambassadeur kinderen vanaf twee jaar oud te interesseren voor de sport. Dagmar van Stiphout van KNGU: 'Als hij geen goud had gehaald, was het heel anders geweest. Maar met een boegbeeld als Epke moet je daar gebruik van maken.'


De bond heeft grote plannen voor de komende acht jaar. 'We hebben de ambitie om structureel meer te investeren in coaches en talentvolle sporters. Anders dan andere jaren. We willen dat er in de toekomst bij het herenturnen een team staat en niet alleen een aantal exceptionele talenten.'


'Er is niemand in de wereld die dit kan', sprak Van Zetten tijdens zijn commentaar bij de Spelen. Als het aan de jonge talenten ligt, komt daar snel verandering in. De 9-jarige Rik Steenstra heeft bijvoorbeeld plannen voor een oefening met vier vluchtelementen. Dat is een element meer dan de baanbrekende combinatie van drie elementen die Zonderland in Londen de Olympische titel opleverde. Zonderland hoort het geamuseerd aan.


Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden