Update

Turkse politie nog op zoek naar schutter van bloedbad nachtclub Istanbul

De Turkse politie is nog steeds op jacht naar de schutter die op nieuwjaarsnacht een bloedblad aanrichtte in een populaire nachtclub in Istanbul. De wilde schietpartij, die aan 39 mensen het leven kostte en 69 mensen verwondde, draagt het stempel van Islamitische Staat maar is nog niet opgeëist.

Nabestaanden rouwen tijdens de begrafenis van Ayhan Arik, een van de 39 slachtoffers van de bloedige aanslag in Istanbul Beeld epa

'Turkije blijft zijn strijd tegen terrorisme voortzetten en is vastbesloten om te doen wat nodig is om de rust en veiligheid van burgers te waarborgen', zei de Turkse president Erdogan in een verklaring. 'Als natie zullen we tot het eind toe vechten tegen niet alleen gewapende aanvallen van terroristen en hun handlangers, maar ook tegen hun economische, politieke en sociale aanvallen.'

In de luxueuze en populaire discotheek Reina in de wijk Ortakoy aan de Europese kant van de Bosporus vond zaterdagnacht een nieuwjaarsfeest plaats toen om 1.15 uur buiten een politieagent en een burger werden doodgeschoten. Nadat de dader binnen was gedrongen begon hij lukraak om zich heen te schieten.

'Ze proberen chaos te creëren, onze mensen te demoraliseren en ons land te destabiliseren met afschuwelijke aanslagen gericht op burgers', zei Erdogan. 'We zullen als natie de kalmte bewaren, nog dichter bij elkaar staan en we zullen nooit wijken voor deze smerige praktijken.' Ook betuigde Erdogan zijn medeleven aan de slachtoffers, onder wie de 'buitenlandse gasten'.

Onder de dodelijke slachtoffers zijn meer buitenlanders dan aanvankelijk werd gedacht. Eerst was er sprake van 15 buitenlanders onder de slachtoffers, maar de autoriteiten hebben dat aantal bijgesteld naar 24. Onder de slachtoffers zijn minstens zeven uit Saoedi-Arabië, vier uit Irak en enkelen uit Israël, België, Marokko, Libanon, Libië en India. Nog lang niet alle slachtoffers zijn geïdentificeerd. Voor zover bekend zijn er geen Nederlandse slachtoffers.

Voor het mortuarium speelden zich volgens persbureau AP emotionele scènes af waarbij mensen zich huilend op straat stortten nadat ze slecht nieuws over familieleden hadden ontvangen. Van de Turkse doden waren er tenminste drie werkzaam in de club, en één als veiligheidsagente.

Bloemen voor de nachtclub Reina in Istanbul waar op oudejaarsnacht een aanslag plaatsvond Beeld epa

Schutter nog spoorloos

De schutter is nog spoorloos. De politie heeft de omgeving afgezet en maakt jacht op hem. Volgens de gouverneur van Istanbul was er één schutter en gaat het om een terroristische aanslag. Verschillende Turkse media zeggen dat er meerdere aanvallers waren maar de gouverneur houdt het op één dader.

Gouverneur Vasip Sahin zegt dat de man eerst buiten de discotheek een politieagent neerschoot voor hij naar binnen ging. Eenmaal binnen schoot hij lukraak om zich heen. In de discotheek vond een nieuwjaarsfeest plaats. Volgens de Turkse zender waren er vijf- tot zeshonderd mensen aanwezig toen de aanval plaatsvond. De wilde schietpartij draagt het stempel van Islamitische Staat maar is nog niet opgeëist.

Volgens enkele ooggetuigen was de schutter verkleed als kerstman, maar de Turkse premier Binali Yildirim ontkent dit. Berichten over een terrorist in een kerstmanpak zijn onjuist, zei de premier, die sprak van één bewapende terrorist. Maar persbureau AP meldt dat de dader tijdens een deel van zijn aanval wel een kerstmannenmuts droeg. Dat zou te zien zijn in beelden van beveiligingscamera's die in het bezit zijn van AP. Verder was hij gekleed in het zwart en droeg hij een rugzak bij zich.

Reina, een metafoor voor het multiculturele Turkije

In de bruisende nachten van Istanbul was er één plek waar je beslist gezien wilde worden: de exclusieve club Reina. Nu zal haar naam voor altijd verbonden zijn aan een bloedige avond van terreur (+).

Gepantserd voertuig bij de nachtclub in Istanbul. Beeld epa

'Onmenselijke aanval'

De Duitse Bondskanselier Angela Merkel heeft haar condoleances aangeboden aan de getroffenen van de aanslag. 'Terroristen hebben een onmenselijke aanval uitgevoerd op mensen die het nieuwe jaar met elkaar wilden vieren', aldus Merkel. 'Mijn gedachten gaan uit naar de slachtoffers en hun familie en vrienden.'

Ook Russische president Vladimir Poetin heeft middels een telegram aan Erdogan zijn medeleven betuigd en de aanval veroordeeld. 'Het is lastig een cynischer aanval voor te stellen dan het vermoorden van onschuldige mensen tijdens een nieuwjaarsviering', zei Poetin. 'Maar terroristen delen onze morele waarden niet. Het is onze gezamenlijke taak om de terroristische agressie te bestrijden.'

Paus Franciscus heeft laten weten te zullen bidden voor de slachtoffers en nabestaanden en het Turkse volk als geheel. Franciscus zei het te betreuren dat zoveel mensen in de wereld in rouw gedompeld worden door terrorisme.

Archieffoto van club Reina. Beeld ap

VS bieden hulp

De Turkse minister van Justitie Bekir Bozdag schreef op Twitter: 'Dit is een gemene en verraderlijke terroristische aanslag tegen Turkije, onze vrede (...) en tegen ons allemaal.'

De Amerikaanse president Barack Obama bracht zijn condoleances over na de aanslag. Hij bood de Turkse autoriteiten hulp aan. Ook de secretaris-generaal van de NAVO liet weten mee te leven. 'Mijn gedachten zijn bij de getroffenen van de aanslag op mensen die Nieuwjaar vierden', aldus Jens Stoltenberg.

De eigenaar van club Reina, Mehmet Koçarslan, zei tegen de Turkse krant Hürriyet dat de veiligheidsmaatregelen recent waren verscherpt na een Amerikaanse waarschuwing voor een mogelijk aanslag tijdens de vakantieperiode. De Amerikaanse ambassade in Ankara ontkende zondag de geruchten dat er specifieke doelen zoals de Reina bekend waren. Er zou op 22 december alleen een 'algemene waarschuwing over verhoogde terreurdreiging tijdens de vakantie in Turkije en delen van Europa' zijn uitgegaan van de Amerikaanse ambassade.

The New York Times verwijst naar de recente oproepen van de aan IS gelieerde Nashir Media Foundation om in de vakantieperiode 'terreur en bloedbaden' aan te richten. Jihadi's zouden met illustraties van onder meer een bebloede wegrennende Kerstman zijn opgeroepen aanslagen te plegen op clubs, markten, bioscopen en zelfs ziekenhuizen. 'Verander hun feesten in begrafenissen', zo zou een van de teksten hebben geluid.

Istanbul is de grootste stad van Turkije. Er wonen 14 miljoen mensen. In Istanbul en in de hoofdstad Ankara werden in 2016 verschillende aanslagen gepleegd door Islamitische Staat (IS) en Koerdische rebellen. Daarbij kwamen meer dan 180 mensen om het leven.

Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.