Turkije: 'uitgebreid offensief' tegen IS nadert

Amerikaanse vliegtuigen en drones arriveren op Turkse luchthavens om vandaaruit een 'uitgebreid' offensief tegen de terreurgroep Islamitische Staat te beginnen, zo liet de Turkse regering vandaag weten.

De Turkse luchthaven bij Incirlik, vanwaaruit de VS aanvallen op IS mogen uitvoeren.Beeld anp

Turkije mengde zich eind vorige maand na lang aarzelen in de strijd tegen IS. Aanleiding was een incident langs de grens en een bomaanslag door een IS-aanhanger waarbij tientallen burgers werden gedood. Tegelijk gaf Ankara de VS toestemming gebruik te maken van Incirlik. Daarmee wordt het voor de Amerikanen makkelijker luchtaanvallen uit te voeren op strijders van IS, doordat de gevechtsvliegtuigen dan langer in de lucht kunnen blijven boven het gebied dat IS in handen heeft in het noorden van Syrië.

De afgelopen dagen zijn tal van Amerikaanse drones en gevechtsvliegtuigen aangekomen in Incirlik. Volgens de Turkse minister van Buitenlandse Zaken Mevlut Cavusoglu kan de strijd tegen IS nu ieder moment losbarsten.
De VS en Turkije zijn van plan grootscheepse luchtaanvallen uit te voeren op stellingen van IS om zo de weg vrij te maken voor rebellen die door de VS zijn getraind. Het is de bedoeling dat die dan onder de Turks-Amerikaanse paraplu IS uit het gebied langs de Turkse grens verjagen. Op die manier willen Turkije en de VS de toevoerlijnen voor de terreurbeweging afsnijden.

'Islamitische Staat vormt de grootste bedreiging voor Turkije omdat ze net aan de andere kant van onze grens opereert en door de stroom buitenlandse strijders. IS moet worden uitgeroeid,' zei Cavusoglu. Volgens hem zullen mogelijk ook Saoedi-Arabië, Qatar en Jordanië aan het offensief meedoen.

Grens tussen moordenaars en vruchtbare velden

In de Turkse provincie Kilis lopen de emoties hoog op nu de strijd met IS wordt opgevoerd. Lees hier onze reportage over de spanningen in het grensgebied.

De VS en Turkije lijken het overigens niet helemaal eens te zijn over het doel van de bufferzone. Turkije hoopt dat de vorming van een bufferzone het begin kan worden voor de terugkeer van de 1,7 miljoen Syriërs die sinds het begin van het conflict in Syrië hun toevlucht hebben gezocht in Turkije. De VS zien het vooral als een springplank voor verdere strijd tegen IS. Maar het probleem is dat Turkije niets moet hebben van de Koerdische strijders, die de VS juist als de effectiefste bondgenoot op de grond beschouwen.

Turkije, dat de afgelopen tijd een reeks luchtaanvallen op de Koerdische PKK heeft uitgevoerd, heeft al laten weten dat het niet wil dat de Koerdische strijders zich in de bufferzone vertonen. Maar vooralsnog vormen de door de VS getrainde rebellen nog maar een kleine strijdmacht.

Syrië liet gisteren weten dat het achter het aangekondigde offensief tegen IS staat, maar alleen als de aanvallen met Syrie worden gecoördineerd. Daarvoor voelt Turkije helemaal niets, maar het lijkt erop dat de VS wel contact hebben met Damascus. Zo zouden de VS het Syrische bewind hebben laten weten dat de door hen getrainde rebellen alleen maar tot taak hebben IS te bestrijden.

'Eerste doelwit Turks leger is niet IS'

De Koerden twijfelen er niet aan dat zij het echte doelwit zijn van de Turkse regering. Lees hier het verslag van Volkskrant-correspondent Rob Vreeke vanuit Turkije.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden