Interview

Tuinieren op Mars

Met het project Seed wil het VUmc-team van Jack van Loon een plant op Mars laten groeien. Hun onderzoeksvoorstel won de competitie van de stichting Mars One, die de planeet in 2025 wil koloniseren.

Planeet MarsBeeld getty

Een plant op Mars?

'Om Mars te koloniseren moeten we eerst dingen weten; niet in de laatste plaats of er eetbare gewassen kunnen groeien. Ons experiment wordt vooral een demonstratie of het kan - op Mars is het te koud, heerst een lage druk en is veel CO2.'

Hoe ziet het experiment eruit?

'In 2018 staat er een onbemande missie naar Mars op de planning. In een cassette van 10 bij 10 bij 10 centimeter, een liter, kunnen wij zaadjes meesturen, die aangekomen op Mars moeten ontkiemen. We weten nog niet welke plant we gaan gebruiken: het modelplantje Arabidopsis, de zandraket, is prima voor onderzoek, maar liever gebruiken we een plant die op een eetbaar gewas lijkt.'

En die moet dan groeien.

'We gaan eerst hier onderzoek doen: wat voor licht en substraat heeft de plant nodig, hoe groeit hij bij een zwaartekracht van Mars? Daarvoor moeten we de omstandigheden van Mars simuleren. Ook de techniek moet getest: er moet een camera mee, en we willen bruikbare gegevens terugkrijgen. Eigenlijk is het project heel educatief. Studenten werken aan het ontwerp en moeten er dus over nadenken hoe je zo'n experiment eigenlijk ontwikkelt.'

En als dat lukt?

'Als het ontwerp rond is en de testen zijn gedaan, geven we de zaak over aan Mars One. Die bouwen het in. Of de missie in 2018 echt de ruimte in gaat, is afwachten. Maar het zou kunnen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden