'Tuinieren is niet alleen een Britse obsessie'

Naam: Wendy Smith Nationaliteit: Britse Leeftijd: 38..

Peter de Waard

Ontstond het idee in de pub? 'Zo zou je het kunnen zeggen. We zaten met zijn vieren bij elkaar, allemaal mensen die iets met tuinieren hebben. Waarom zouden we geen ontwerp voor een showtuin maken en dat naar de Royal Horticultural Society sturen? In oktober vorig jaar zijn we aan de slag gegaan. En nu staan we op de grootste tuintentoonstelling ter wereld.'

Wendy Smith is eigenlijk beeldhouwster. Maar sinds tuinieren sexy is geworden, is ze zich ook daarvoor gaan interesseren. Met enkele vrienden die een cursus volgen op Hadlow College, de tuinopleiding van Greenwich University, heeft ze nu haar eigen showtuin ontworpen. Deze tuin is te vinden tussen 24 andere tuinen op de Hampton Court Flower Show die vandaag wordt geopend. Tot en met zaterdag zullen naar verwachting tweehonderdduizend bezoekers langs haar tuin lopen.

Tuinieren wordt beschouwd als een Britse obsessie. De drie grote zomerse flower shows (Chelsea, Tatton bij Manchester en Hampton Court ten zuidwesten van Londen) zijn even grote evenementen als Wimbledon en Ascot. 'Chelsea is misschien de oudste. Maar het grote voordeel van Hampton Court is dat daar veel meer ruimte beschikbaar is voor de show. In Chelsea schuifelt iedereenvoetje voor voetje langs de tuinen. Je zou er bijna claustrofobisch van worden. Hier kan iedereen vrij rondwandelen en zijn de tuinen van alle kanten te zien.'

De Hampton Court Flower Show dankt een groot deel van zijn reputatie aan de idyllische locatie. Op de achtergrond gloort het majestueuze paleis van Hendrik VIII, een van Londens populairste toeristische attracties.

In Wendy's tuin van vijf bij vierenhalve meter overheerst de kleur roze. Er staan niet alleen roze bloemen (salvia's en verbena's) in, met een aantal blauwe voor het contrast, maar ook een haag van roze wilde planten en grassen en roze bodembedekkers. De afscheiding van glasvezel is een met roze vloeistof gevulde wand. Wendy heeft zelf ook aan deze kleur aangepaste, van glasvezel gemaakte stoelen ontworpen voor de tuin. Elke bezoeker krijgt een roze bril uitgereikt om het roze effect te versterken.

'We willen de wereld door een roze bril bekijken', zegt ze. 'Een iets meer optimistische visie na al het somberen van de politici over Irak en terroristische aanslagen. Het geeft aan waarvoor tuinieren is bedoeld: ontspanning, rust en een betere stemming.'

Het ontwerp zelf was simpel. Maar toen het ontwerp daadwerkelijk werd uitgekozen om op de beroemde Flower Show te worden tentoongesteld, rezen al gauw de problemen. 'We hadden eigenlijkgeen geld, zodat we sponsors moesten aantrekken.'

Wendy en haar vrienden hadden achtduizend pond (twaalfduizend euro) nodig om het plan uit te voeren. Een bouwbedrijf was zo vriendelijk de wanden te bekostigen. Het waterleidingbedrijf deed ook een duit in het zakje.

Wendy Smith moet er wel even aan wennen dat de hele tuin zaterdag alweer moet worden opgedoekt. 'We zijn er drie maanden intensief mee bezig geweest. De laatste week hebben we werkdagen van 's morgens acht tot 's avonds acht gemaakt. Maandag is de persdag, dinsdag en woensdag zijn de tuinen exclusief opengesteld voor leden van de Royal Horticultural Society. En dan zijn er ook nog drie dagen voor het publiek.'

In de jaren zestig en zeventig werden tuinprogramma's op de BBC gepresenteerd door oudere, in stropdas en colbert geklede heren. Het kijkerspubliek bestond vooral uit gepensioneerden die tijd hadden om elke spriet van hun grasveld te koesteren. Maar de laatste tien jaar lijken de Britse televisietuiniers net als de televisiekoks en interieurpresentatoren per definitie snelle jongens in jeans of sexy dames zonder bh te zijn.

Wendy: 'De belangstelling voor tuinieren is enorm verbreed. Vroeger heette Kent de tuin van Engeland te zijn. Nu noemt Yorkshire zich graag ook zo. Het is niet alleen een hype. Woningbezitters beseffen heel goed dat een speciaal ontworpen tuin de waarde van hun huis met 10 procent kan doen stijgen.'

Ook Britse prominenten hebben zich massaal op het tuinieren gestort. Naast Wendy is voormalig popidool Kim Wilde bezig haar showtuin in te richten. Twee Japanse jongens hakken met een pikhouweel in een stronk bamboe die moet worden gescheiden. 'Er heerst hier een geweldige sfeer. Iedereen helpt elkaar en geeft adviezen', zegt Wendy.

'Ik denk niet alleen dat tuinieren een afwijking van de Britten is. De meeste planten en bloemen die hier zijn te vinden, komen uit Nederland.'

Vandaag zal de jury een oordeel uitspreken over haar tuin. In vergelijking tot de grote tuinen, waarin complete middeleeuwse vestingen zijn opgetrokken, lijkt haar kleine tuin een beetje weg te vallen. 'Of we goud of zilver krijgen? We mogen al van geluk spreken dat we hier mogen staan', schatert ze.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden