Tsjechië ziet Moskou achter explosie 2014, wijst Russen uit

De Tsjechische regering vermoedt dat Russische inlichtingenofficieren betrokken waren bij een explosie in een munitiedepot in 2014. Tsjechië wijst daarom achttien Russische diplomaten het land uit die volgens de regering in Praag voor de Russische geheime dienst werken. De Russen krijgen 48 uur om te vertrekken, melden premier Andrej Babiš en minister van Buitenlandse Zaken Jan Hamáček.

Media en politie bij de Russische ambassade in Praag. Beeld EPA
Media en politie bij de Russische ambassade in Praag.Beeld EPA

‘Er is een gegronde verdenking over de betrokkenheid van officieren van de Russische inlichtingendienst GROe, eenheid 29155, bij de explosie in het munitiedepot in de Vrbetice-regio’, zei Babiš op televisie. Daarbij overleden in oktober 2014 twee medewerkers van een bedrijf dat de opslag huurde van het leger. Twee maanden later volgde nog een explosie. ‘De Tsjechische Republiek is een soevereine staat en moet op een passende manier reageren op deze ongekende onthullingen’, aldus Babiš.

De eerste ondervoorzitter van de commissie internationale zaken van het Russische hogerhuis, Vladimir Dzjabarov, noemde de Tsjechische aantijgingen absurd. Hij kondigde volgens persbureau Interfax aan dat Rusland met gelijke munt zal terugbetalen door een gelijk aantal Tsjechen uit te wijzen, zoals gebruikelijk bij dit soort kwesties. Het persbureau citeert een bron die zegt dat Tsjechië heeft besloten zijn ambassade in Moskou te sluiten.

Minister Hamáček had eerder op de dag een voor maandag gepland en omstreden bezoek aan Moskou afgezegd. Hij zou onder meer gaan praten over levering van Russische Spoetnik-vaccins.

De Tsjechische politie liet ondertussen weten op zoek te zijn naar twee mannen die meerdere paspoorten bij zich zouden hebben, onder meer met de Russische namen Alexander Petrov en Ruslan Bosjirov. Die komen overeen met die van twee verdachten die worden gelinkt aan de vergiftiging van de voormalige Russische spion Sergej Skripal en zijn dochter Julia. Rusland wijst elke verantwoordelijkheid af voor die aanslag op Britse bodem in maart 2018 met het in de Sovjet-Unie ontwikkelde gifgas novitsjok.

Ook andere landen wezen de afgelopen dagen Russische diplomaten uit, gevolgd door gelijksoortige tegenmaatregelen door Moskou. Rusland heeft Amerikaanse en vijf Poolse diplomaten de wacht aangezegd nadat Washington en Warschau Russen hadden uitgewezen, onder meer in verband met cyberaanvallen waar Moskou achter zou zitten. Rusland wees zaterdag ook een Oekraïense diplomaat uit vanwege vermeende spionage, waarop Oekraïne een hooggeplaatste medewerker van de Russische ambassade in Kiev opdracht gaf het land te verlaten.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden