Tsjaad doet gruwelvondst in voormalige Boko Haram-stad

Militairen uit Tsjaad hebben in de Nigeriaanse stad Damasak minstens honderd bruut afgeslachte mensen gevonden. De gruwelijkheden zijn vermoedelijk gepleegd door de radicaal-islamitische terreurbeweging Boko Haram die in het noorden van Nigeria een kalifaat wil stichten.

Een Boko Haram-vlag op een kerk in Nigeria Beeld reuters

De lichamen vertoonden tekenen van marteling, steek- en snijwonden. Bij velen was de keel doorgesneden, enkele lichamen waren onthoofd, maakte een woordvoerder van het Tsjadische leger vrijdag bekend. Veel lijken lagen onder aan een brug die een executieplaats lijkt te zijn geweest voor de Boko Haramstrijders. De vermoorde mensen werden gewoon over de rand gekieperd. In de stoffige rivierbedding loopt een zwart spoor van opgedroogd bloed.

Volgens een verslaggever van de New York Times ademt de hele stad de aanwezigheid van de terreurbeweging, de zwarte vlaggen van de organisatie zijn overal op geschilderd. De stad, die ooit 200 duizend inwoners telde, is grotendeels uitgestorven. De bewoners zijn of gevlucht of gedood door Boko Haram. Huizen en winkels zijn grondig geplunderd.

Het meest opvallend is volgens de journalist en de Tsjadische militairen echter de complete afwezigheid van Nigeriaanse militairen. Hoewel de regering in Abuja in de aanloop naar de verkiezingen van 28 maart claimt dat Boko Haram door het leger wordt verjaagd, is daar in de omgeving van Damasak tot woede van de Tsjadische militairen niets van te merken.

Meer over Boko Haram

De Franse fotografe Bénédicte Kurzen legde als een van de eersten vast wat er over is van de Nigeriaanse steden waar terreurbeweging Boko Haram is verjaagd. Bekijk hier de fotoreportage.

Afrika-correspondent Kees Broere reisde eind februari naar Maiduguri, de bakermat van terreurorganisatie Boko Haram. Lees hier zijn verslag.

Een bord met het symbool van Boko Haram nabij Damasak. Beeld reuters

Bang

'We hebben ze gevraagd te komen, om de stad van ons overgedragen te krijgen, maar ze zijn niet gekomen', aldus een luitenant tegen de New York Times. 'Het komt omdat ze bang zijn. We belden ze op de 16e nadat de strijd om Damasak was afgelopen en zeiden dat ze moesten komen. Ze geloofden niet dat we hier waren.'

De Nigeriaanse president Jonathan Goodluck weigert ondertussen volgens de BBC te erkennen dat er fouten zijn gemaakt. Verder dan dat de eerste reactie op de opmars van Boko Haram misschien te traag was, wil hij niet gaan. Internationaal en van binnenuit is de kritiek op hem groot.

Nigeriaanse soldaten met een vlag van Boko Haram. Beeld reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden