Nieuws Paul Manafort

Trumps vroegere campagneleider Manafort sluit akkoord met speciaal aanklager Mueller

Paul Manafort, de vroegere campagneleider van Donald Trump, heeft het op een akkoordje gegooid met speciaal aanklager Robert Mueller, die mogelijke contacten tussen de Russen en het Trumpteam onderzoekt. 

Paul Manafort werd vorige maand al veroordeeld wegens bankfraude en belastingontduiking. Foto Reuters

Aanklager Andrew Weissmann zei vrijdag tegen een federale rechter in Washington dat Manafort wil meewerken aan het onderzoek van Mueller.  Manafort pleitte ‘schuldig’ voor de rechtbank. In ruil daarvoor rekent hij op strafvermindering . Hij gaf toe schuldig te zijn aan twee feiten: samenzwering tegen de Verenigde Staten en samenzwering om de rechtsgang te belemmeren in het onderzoek van Mueller. 

De oud-campagneleider werd vorige maand al veroordeeld wegens bankfraude en belastingontduiking, omdat hij miljoenen aan inkomsten als pr-vertegenwoordiger voor de voormalige Oekraïense president Viktor Janoekovitsj geheim had gehouden. President Trump prees hem toen omdat hij, anders dan Trumps vroegere advocaat Cohen, niet was gezwicht voor de druk van Mueller om ‘verhalen uit zijn duim te zuigen’. ‘Veel respect voor zo'n dappere man’, tweette Trump.

Afkopen vrouwen

Cohen, die betrokken was bij het afkopen van twee vrouwen die seksuele betrekkingen met Trump hadden, heeft in het kader van zijn akkoord met de speciaal aanklager wel beloofd dat hij met het onderzoek van Mueller zal meewerken. Dat kwam hem te staan op een woedende reactie van Trump.

De aanklacht tegen Manafort telde ook nog een aantal andere punten, zoals een poging getuigen te beïnvloeden, witwassen en het feit dat hij zich niet had laten registreren als lobbyist voor een buitenlandse opdrachtgever. Het is nog onduidelijk of de rechter de plea deal zal goedkeuren.

Als voormalig campagneleider van Trump zou Manafort een flinke buit zijn voor Mueller en diens team. Voor het Witte Huis is dat slecht nieuws. Manafort was een van de medewerkers van Trump die aanwezig waren bij de omstreden ontmoeting van Trumps zoon Donald jr. en een Russische advocate, die hem belastende informatie over Hillary Clinton had beloofd. Volgens Trump jr. en Trumps schoonzoon Jared Kushner had die ontmoeting niets om het lijf.

Gratie 

Voordat het nieuws over een akkoord tussen Mueller en Manafort bekend werd, zei Rudy Giuliani, tegenwoordig Trumps voornaamste advocaat, dat Manafort ook in het geval van een schuldbekentenis in ruil voor strafvermindering nog kans zou maken op een presidentieel pardon. In Washington wordt al langer gespeculeerd dat Trump met het idee speelt zijn vroegere campagnechef gratie te verlenen in de hoop dat hij zijn mond dicht houdt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.