Trumps prominentste aanhangers wijzen hem nu op zijn belofte: ‘Geen stomme oorlogen meer’

President Trump voelt de hete adem in de nek van zijn trouwste aanhangers nu hij op het punt staat Syrië aan te vallen. Nadat de VS 4.500 miljard dollar hebben besteed aan de oorlogen in Irak en Afghanistan, dreigen ze opnieuw een ‘militair avontuur’ aan te gaan. Terwijl Trump juist had beloofd een einde te maken aan het voeren van kostbare oorlogen.

Politiek commentator Ann Coulter. Foto ap

Een bezoek van conservatief commentator Ann Coulter, een van de grootste steunpilaren van Trump in de presidentscampagne, liep onlangs al uit op een 'scheldpartij' tussen beiden. Coulter, goed voor bijna 2 miljoen Twittervolgers, heeft het helemaal gehad met Trump, die ze in 2016 zo bewierookte. Ze vindt dat de president zijn rechtse achterban in de steek laat.

Dat was nog voor diezelfde Coulter (56) woensdag zag hoe Trump overlegde met Amerika’s hoogste militaire leiders en de Syrische president Assad een bestraffing in het vooruitzicht stelde. ‘Wij hebben gestemd voor uitzettingen, een muur, eerlijke handel en geen stomme oorlogen meer’, twitterde Coulter, invloedrijk in Trumps conservatief-rechtse achterban, nadat de president had uitgehaald naar Assad. ‘Wat wij kregen waren belastingverlagingen en stomme oorlogen.’

Precies vijftien jaar nadat vooral links zich verzette tegen een oorlog met Irak en het bewijs wantrouwde over Saddam Hoesseins massavernietigingswapens, is het nu de beurt aan een deel van rechts Amerika om zich te verzetten tegen een militaire interventie. Sinds de ‘gifgasaanval’ van zondag in Douma bestoken conservatieve commentatoren, columnisten en tv-presentatoren Trump met tweets en opiniestukken om Amerika niet weer op te zadelen met een duur conflict. 

‘Een oorlog in gerommeld’

Hun boodschap: wij worden een oorlog in ‘gerommeld’, er is geen hard bewijs dat Assad achter de aanval zat en wij moeten ons richten op Amerika’s eigen problemen. Kortom: Syrië behoort geen prioriteit te zijn.

De president zit nu in een spagaat. Aan de ene kant bevindt zich de rechtse achterban die wil dat hij zich houdt aan de anti-interventionistische retoriek van de campagne. Tegelijk moet hij luisteren naar zijn adviseurs, zoals de nieuwe nationale veiligheidsadviseur – en interventionist – John Bolton. Zij wijzen hem erop dat hij de vermoedelijke gifgasaanval in Douma moet bestraffen.

De strijd tussen isolationisten en interventionisten dreigt het Witte Huis nog meer te verscheuren. Bolton behoorde tot de ‘neo-cons’ die tijdens de regering-Bush verantwoordelijk waren voor de Irak-oorlog. Hij geldt als een havik als het gaat om de aanpak van Syrië, Iran en Noord-Korea. De Republikeinse senator Lindsey Graham, die het goed kan vinden met Trump, adviseert de president deze dagen zelfs om Assad uit te schakelen. ‘Assad en zijn mensen moeten nu worden beschouwd als oorlogsmisdadigers, als legitieme militaire doelwitten’, aldus Graham. ‘Als je de kans krijgt hem uit te schakelen, dan moet je dat doen.’

Coulter en pro-Trumper en Fox News-presentator Tucker Carlson behoren beiden  tot de exclusieve club van 45 personen die door Trump worden gevolgd op Twitter. Carlson betoogde dinsdag dat de president moet oppassen. ‘Stel dat Assad chloorgas heeft gebruikt’, aldus Carlson (48) in een tweet. ‘Is het dan wel waard om een oorlog te beginnen? Assad afzetten zal leiden tot chaos. Maakt dat ons veiliger? Hoe is het afgelopen met het afzetten van de regimes in Irak en Libië?’ 

Coulter en Carlson, gesteund door sommige conservatieve Republikeinse Congresleden, vrezen dat Trump met een aanval op Syrië juist kiezers in de steek zal laten die op hem stemden omdat hij af wilde van de bemoeienis met het Midden-Oosten. Trump wees in de campagne voortdurend op de duizenden miljarden dollars die waren ‘verkwist’ in Irak en Afghanistan. Ook bekritiseerde de miljardair president Obama toen deze in 2013 Assad dreigde te straffen voor de grote gifgasaanval in Ghouta. ‘Wat zal het bombarderen van Syrië ons opleveren’, tweette Trump destijds, ‘behalve nog meer schulden en een langdurig conflict?’

Meer over

Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.