NieuwsTrump

Trumps problemen nemen toe: ook tabloid erkent rol bij betalen zwijggeld aan ‘minnares’

De kans dat Donald Trump na zijn presidentschap wordt aangeklaagd voor het betalen van zwijggeld aan twee vrouwen, is toegenomen. Na Trumps advocaat Michael Cohen erkent nu ook een grote uitgever van tabloidbladen in 2016 ‘in samenwerking’ met de Trump-campagne te hebben betaald om negatieve verhalen over de miljardair de kop in te drukken.

De betaling aan Karen McDougal, een oud-Playboymodel, brengt president Trump steeds meer in problemen. Beeld AFP

De stap van American Media, Inc., kortweg AMI, dat in handen is van Trumps vriend David Pecker, versterkt de zaak die justitie in New York tegen de president opbouwt. 

Het is niet gebruikelijk dat zittende presidenten worden aangeklaagd. Maar Trump moet er steeds meer rekening mee houden dat hij in 2021, als hij niet wordt herkozen, zodra hij het Witte Huis verlaat wegens de zwijggeldaffaire in staat van beschuldiging wordt gesteld. 

Deze problemen komen bovenop een eventuele aanklacht tegen Trump in het Rusland-onderzoek van speciaal aanklager Robert Mueller. ‘Er is nu genoeg bewijs om Donald Trump aan te klagen’, aldus Daniel Goldman, die zo’n tien jaar aanklager was in New York, over de zwijggeldzaak.

Tot AMI, uitgever van onder andere roddeltabloid National Enquirer, schuld bekende, had justitie in de zwijggeldzaak alleen de bekentenis van Trumps vroegere advocaat Michael Cohen. Deze werd woensdag veroordeeld tot drie jaar cel, onder andere voor zijn rol bij het betalen van grote geldbedragen aan twee vrouwen die beweerden een affaire met Trump te hebben gehad. 

President Trump woensdag in het Witte Huis. Hij moest later horen dat ook zijn vriend David Pecker een deal sloot met het OM in New York. Beeld EPA

Geheime betalingen

Dit gebeurde vlak voor de presidentsverkiezingen van 2016. Het gaat om pornoactrice Stormy Daniels, die 130 duizend dollar kreeg, en voormalig Playboymodel Karen McDougal, naar wie 150 duizend dollar werd doorgesluisd. Volgens justitie, die woensdag hierin werd gesteund door de rechter, probeerde Cohen zo de verkiezingen te beïnvloeden. 

Justitie vindt dat de geheime betalingen als bijdragen aan Trumps verkiezingscampagne moeten worden gezien. De verkiezingsregels bepalen dat donaties openbaar moeten worden gemaakt en niet hoger mogen zijn dan 2.700 dollar. Cohen hield maandenlang vol dat hij indertijd op eigen houtje had gehandeld om Trump te beschermen, maar dat geloofde vrijwel niemand. 

In een deal met justitie zegt hij nu dat hij de betalingen regelde in opdracht van Trump. Ook de aanklagers in New York beschuldigen de president hiervan, zo bleek vorige week. Ze noemen Trump, die ontkent de wet te hebben overtreden, echter niet bij naam maar ‘Individu 1’.

Trumps voormalige advocaat Michael Cohen bij de rechtbank in New York. Hij kreeg woensdag drie jaar cel.Beeld AP

Eieren voor zijn  geld

De president moest woensdag toezien hoe zijn vriend Pecker, net als Cohen, eieren voor zijn geld koos en een deal sloot met justitie. Volgens AMI benaderde Pecker Cohen al in 2015 met het voorstel om negatieve verhalen over Trump uit de media te houden. Doel was de exclusieve rechten van de verhalen te kopen en ze vervolgens uit de openbaarheid te houden.

McDougal beweerde in 2016 dat ze tien jaar daarvoor een maandenlange affaire had gehad met Trump. Drie maanden voor de presidentsverkiezingen kocht de National Enquirer de rechten van haar verhaal, maar het blad publiceerde er geen letter van.

Trump ontkende aanvankelijk van de betalingen te hebben geweten. Maar justitie beschikt inmiddels over een opname van Cohen ze samen een betaling aan McDougal bespreken. De president zegt nu dat de betalingen bedoeld waren om een ‘privékwestie’ af te handelen en dat hij de campagnewetten nooit heeft overtreden.

Als justitie echter binnenkort tot de conclusie komt dat de president schuldig is, is het in Trumps belang om in 2020 te worden herkozen. Sinds de regering-Nixon houdt het ministerie van Justitie zich aan de regel die bepaalt dat zittende presidenten niet vervolgd kunnen worden omdat ze anders hun grondwettelijke taak niet kunnen uitvoeren. 

Deze richtlijn is echter nooit getoetst door een rechter. Om een president weg te krijgen, kan wel een afzettingsprocedure in het Congres worden begonnen, zoals gebeurde tegen Bill Clinton. In de New Yorkse strafzaak is ‘impeachment’ echter niet mogelijk, omdat afzetting alleen kan wegens verraad, omkoping en zeer ernstige misdrijven.

President Trump ontkende in april dat hij wist van de betaling van 130 duizend dollar aan porno-actrice Stormy Daniels. Drie dagen later viel de FBI het kantoor van zijn advocaat Michael Cohen binnen, waar veel materiaal over de betalingen aan Daniels en Karen McDougal in beslag werd genomen.Beeld AP
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden