nieuws onderzoek naar trump

Trumps oud-campagnebaas Manafort beschuldigd van beïnvloeden getuigen

President Trumps vroegere campagnevoorzitter Paul Manafort, die is aangeklaagd door speciaal aanklager Robert Mueller, zakt dieper in de problemen. Volgens Mueller heeft Manafort geprobeerd twee getuigen in zijn zaak te beïnvloeden. Hij zou hierbij zijn geholpen door een oud-medewerker die volgens justitie banden heeft met de Russische inlichtingendiensten.

Paul Manafort in april in Washington na een zitting in zijn zaak. Beeld REUTERS

Volgens de speciaal aanklager, die onderzoekt of de Trump-campagne samenspande met Rusland om de presidentsverkiezingen te winnen, heeft Manafort hiermee de voorwaarden van zijn borgtocht overtreden. Als een rechter instemt met een verzoek van Mueller, moet Manafort vanuit een cel zijn strafzaak afwachten. Hij heeft nu huisarrest.

Manafort zit sinds oktober thuis, nadat hij officieel was aangeklaagd door Mueller.  Volgens de aanklager heeft Trumps vroegere campagnebaas zich in de afgelopen jaren schuldig gemaakt aan pogingen tot het witwassen van geld en het afleggen van valse verklaringen. Ook zou hij zich niet hebben laten registreren bij het ministerie van Justitie, wat de wet voorschrijft, toen hij als lobbyist de belangen van de Oekraïne behartigde. In een andere zaak wordt hij verdacht van belastingontduiking en bankfraude.

Deze strafbare feiten kwamen aan het licht tijdens het Rusland-onderzoek van de FBI en van Mueller, maar hebben niets te maken met zijn werk voor de Trump-campagne.  Manafort leidde medio 2016 enkele maanden de campagne van de miljardair. Hij ontkent alle beschuldigingen. Dat Manafort echter vanuit zijn huiskamer belastende getuigen probeerde over te halen, wetende dat de FBI hem nog in de gaten hield, pleit echter niet in zijn voordeel. 

Opiniestuk

Het is volgens de aanklager de tweede keer dat Manafort de voorwaarden van zijn vrijlating op borgtocht schendt. Eind vorig jaar zou Manafort hebben geprobeerd een opiniestuk te schrijven in het voordeel van Oekraïne, ondanks dat de rechter hem dit soort activiteiten had verboden. Hierbij zou Manafort zijn geholpen door dezelfde oud-medewerker, Konstantin Kilimnik, die hem ook hielp de twee getuigen te bewerken.

Volgens een FBI-agent begon Manafort in februari een van de getuigen te bellen en berichten te sturen om zijn getuigenis te beïnvloeden. Dit was kort nadat een van de aanklachten tegen Manafort, namelijk dat hij zich niet had ingeschreven als lobbyist voor Oekraïne, openbaar was geworden. Rond die tijd werd ook bekend dat Rick Gates, een jarenlange zakenpartner van Manafort die ook is aangeklaagd, schuld had bekend en meewerkte met Muellers onderzoek.

Volgens Mueller probeerde Manafort de twee getuigen over te halen om te liegen over het lobby- en pr-werk dat ze in het verleden voor hem hadden uitgevoerd. Dit tweetal werkte voor de Hapsburg Group, een groep voormalige Europese politici waarmee Manafort samenwerkte om de belangen van Oekraïne te behartigen. Tijdens een van de telefoontjes hing de geschrokken getuige meteen op. Eind februari stuurde hij deze persoon diverse berichten.

‘We moeten praten’, schreef Manafort onder andere. Manafort probeerde volgens de aanklager te bewerkstelligen dat de getuige zou verklaren dat de Hapsburg Group lobbyde in Europa, niet in de VS. Dit zou de aanklacht tegen Manafort, namelijk dat hij zich niet had ingeschreven in de VS als belangenbehartiger van de Oekraiense regering, flink verzwakken.

'Mijn vriend P. probeert in contact met je te komen om je diverse berichten te geven’, schreef Manaforts oud-medewerker Kilimnik aan een van de getuigen. Beide getuigen zeggen dat Manafort heel goed wist dat de Hapsburg Group behalve in Europa ook actief was in de VS.

Geen enkele van de handvol Amerikanen die tot nu toe door Mueller is aangeklaagd, wordt vervolgd voor samenspanning met de Russen. Zo is oud-generaal Michael Flynn, Trumps eerste nationale veiligheidsadviseur, aangeklaagd omdat hij tegen FBI-agenten heeft gelogen. Hij sloot vorig jaar een deal met Mueller. ‘Personen en families worden aangepakt voor zaken die hiermee niets te maken hebben’, twitterde Trump zondag over het Rusland-onderzoek. ‘De grondwet werd juist opgesteld om dit te voorkomen.’ 

Ook sprak hij er schande van dat FBI-baas James Comey hem tijdens de presidentscampagne niet had ingelicht dat Manafort indertijd doelwit was van een onderzoek.  ‘Ze hadden ons moeten vertellen dat Comey en de jongens hem onderzochten, dan hadden we hem niet in dienst genomen’, aldus de president.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.