Trump zoekt ruzie met vader van basketbalspeler die hij uit Chinese cel zou hebben gered: 'Ondankbare gek!'

Op woensdag, net wakker geworden, liet de Amerikaanse 'chaospresident' voor de zoveelste keer zien dat hij snoeihard in de aanval kan gaan op Twitter. Donald Trump stookte het vuur op in een slepende ruzie met LaVar Ball, vader van een stelende basketbalspeler die hij uit een Chinese cel zou hebben gered. De president maakte hem uit voor 'ondankbare gek'.

President Trump ontvangt een softbalteam in het Witte Huis. Beeld AFP

Ruim een week nadat Trump bij de Chinese president Xi pleitte voor de vrijlating van drie Amerikaanse basketspelers, die waren betrapt op winkeldiefstal, bekvecht hij volop met de vader van een van hen op Twitter.

Het is een gevecht dat een president onwaardig is, luidde meteen de kritiek. Trump roept al dagen dat de basketballers dankzij hem zijn vrijgelaten. Maar LaVar Ball, vader van basketballer LiAngelo, trok dit weekeinde de 'cruciale rol' van Trump bij de vrijlating publiekelijk in twijfel.

Het gevolg: Amerika's president die, ondanks een overvolle politieke agenda, wederom in het openbaar strijdt met een van zijn onderdanen. Vorige maand was de weduwe van een gesneuvelde militair het mikpunt van zijn kritiek, nu moet een basketbalvader het ontgelden die het waagde het niet eens te zijn met de president.

Voor menig criticus van de president was de aanval op LaVar Ball, in het bijzonder Trumps taalgebruik, hét dieptepunt van zijn nu 306 dagen durende presidentschap. 'De tweets overschrijden een grens, zelfs voor Donald Trump', aldus politiek commentator Chris Cillizza van CNN. 'Ze zijn zo schokkend, dat ik diverse keren moest kijken of ze wel van Trumps Twitter-account kwamen. En niet van een satirische twitteraar.'

De rel komt op een moment dat Trump juist hoopte te profiteren van de publiciteit rond zijn reis naar Azië, een reis die de president in staat stelde om zich te laten gelden op het wereldtoneel. 'Het was niet het Witte Huis, niet het State Department, noch de mensen van vader LaVar in China die zijn zoon wisten te behoeden voor een lange celstraf', twitterde Trump woensdag duidelijk geïrriteerd vanuit zijn resort Mar A Lago in Florida, vlak voordat hij een partijtje golf ging spelen.

Basketballer LiAngelo Ball op de luchthaven van Los Angeles nadat hij en twee collega's waren vrijgelaten door China. Beeld photo_news

Celstraf

Trump: 'IK WAS HET. LaVar, jij had de komende vijf tot tien jaar met Thanksgiving je tijd kunnen doorbrengen in China. Zonder NBA-contract om je te kunnen onderhouden. Maar besef je heel goed LaVar, winkeldiefstal is niet iets kleins in China. Het is een ernstige zaak.'

Genoeg belangrijkere zaken vergen deze dagen de aandacht van de president: de naderende stemming in de Senaat over de belastingverlagingen, de gunstige economische cijfers en het rumoer rond Roy Moore, de omstreden Republikeinse kandidaat voor de senaatsverkiezing in Alabama. Dus waarom zou je je laten verleiden, moeten veel Witte Huis-adviseurs gedacht hebben, tot een ordinaire Twitter-ruzie die de aandacht alleen maar afleidt?

Trump, trots op zijn rol bij de vrijlating, ziet de kwestie rond de basketballers echter als een voorbeeld hoe hij zaken gedaan kan krijgen voor de Amerikanen. Net zoals hij dat gewend was in zijn tijd als zakenman. De spelers van de Californische universiteit UCLA werden begin deze maand tijdens een tour door China opgepakt nadat ze betrapt waren op het stelen van Louis Vuitton-artikelen in een winkel in Hangzhou. 'Het was een stomme beslissing', aldus LiAngelo Ball over de diefstal.

Het leek uit te draaien op een rechtszaak, totdat het Witte Huis zich ermee bemoeide. 'Denken jullie dat de drie UCLA-spelers president Trump zullen bedanken?', twitterde de president vorige week direct na hun vrijlating. 'Zij zouden 10 jaar celstraf krijgen.'

Basketballers Cody Riley, LiAngelo Ball and Jalen Hill bedanken na terugkeer uit China president Trump voor zijn hulp. Zij riskeerden een celstraf van drie tot tien jaar in China voor diefstal van luxe goederen. Beeld photo_news

IJdele hoop

Het antwoord van de spelers kwam heel snel. Op een persconferentie bedankte de ene na de andere speler Trump voor zijn hulp. Ook boden ze uitvoerig hun excuses aan, onder andere aan de Chinese autoriteiten.

Dat ze dit van tevoren hadden bekokstoofd met het Witte Huis, was duidelijk. Maar vader LaVar ergerde zich, dagen later, aan de borstklopperij van de president. 'Wie?', zei hij vrijdag sarcastisch tegen de sportzender ESPN over de rol die Trump had gespeeld bij de vrijlating van zijn zoon. 'Iedereen wil het erop laten lijken dat hij mij uit de brand heeft geholpen. Maak je je daar druk over, dat een vader niet zei: "Bedankt"? Ben jij de leider van Amerika?'

Dat schoot Trump in het verkeerde keelgat. 'Hij wil niet accepteren wat ik voor zijn zoon heb gedaan', reageerde de president. 'Ik had hem in de gevangenis moeten laten zitten.'

Het gevolg is dat, zeker na Trumps nieuwste uithaal naar de vader, de media het opnieuw dagenlang zullen hebben over deze 'onnodige' ruzie. En niet waarover het, volgens zijn adviseurs en het Republikeinse leiderschap in het Congres, zou moeten gaan als de president gewoon 'on message' was gebleven.

Over zijn besluit van dinsdag om tienduizenden Haïtianen terug te sturen naar hun land. Over de belastingverlichting die de 'gewone' Amerikaan, van Michigan tot Georgia, tegemoet mag zien als het Congres zijn belastinghervorming eindelijk goedkeurt. Over het aanpakken van de miljoenen illegale immigranten en een hardere aanpak van de criminaliteit. Ondewerpen die stuk voor stuk beter scoren onder het Trump-electoraat dan een ruzie over stelende basketbalspelers.

LaVar Ball, de vader van een van de drie basketballers, poseert voor een selfie. Hij betwijfelt of de interventie van Trump cruciaal was. Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden