Nieuws Trump

Trump zet offensief tegen Google voort: ‘Ze proberen mensen het zwijgen op te leggen’

De Amerikaanse president Donald Trump heeft woensdag zijn aanvallen tegen Google en andere internetgiganten voortgezet. Ze ‘proberen mensen het zwijgen op te leggen’ zei hij tegen verslaggevers in het Witte Huis. Ook postte hij een kort filmpje op zijn twitteraccount om aan te tonen dat Google altijd reclame maakte voor de jaarredes van Obama en niet voor die van hem. Dat klopt niet, de State of the Union werd door Google op de voorpagina aangekondigd.

Donald Trump in zijn Oval Office. Beeld EPA

Trump begon zijn aanvallen dinsdag, toen de zon in Washington nog niet eens op was. Als je een zoekopdracht met de woorden ‘Trump’ en ‘Nieuws’ uitvoert, zo twitterde hij, wordt er GEKNOEID met de resultaten zodat bijna alle verhalen waar je bij uitkomt SLECHT zijn. Een paar uur later liet het Witte Huis weten dat er wordt gekeken of Google door de overheid gereguleerd kan worden.

Waarschijnlijk had de Amerikaanse president een paar uur eerder naar zijn favoriete zender Fox News gekeken. Hier werd maandagavond een blog aangehaald van de conservatieve website PJ Media. De auteur had thuis een experiment uitgevoerd, en ontdekte dat 96 procent van de resultaten bij de zoekterm ‘Trump’ artikelen van ‘linkse’ sites waren. CNN was de grote winnaar, en verder kwamen er berichten van onder andere CBS, CNBC, Politico en Reuters naar boven.

‘Google & anderen onderdrukken de stem van conservatieven en verbergen informatie en nieuws dat goed is’, twitterde Trump. ‘Ze controleren wat we wel en niet kunnen zien.’ Later op de dag zei de president tegen journalisten dat hij ‘letterlijk duizenden en duizenden klachten’ heeft gekregen, en voegde eraan toe dat Google, Twitter en Facebook maar beter op konden passen.

Een screenshot van een gebruiker van de pro-Trump-sectie van Reddit The Donald. Het werd gemaakt in 2018 tijdens de jaarrede van president Trump.

Google reageerde fel en zei dat het domweg niet waar is wat Trump beweert. ‘Onze zoekmachine wordt niet gebruikt om een politieke agenda te bepalen, en we manipuleren onze resultaten niet richting een politieke ideologie, liet het bedrijf weten.

Trump gaat regelmatig tekeer tegen de gevestigde media en in conservatieve kringen wordt al veel langer gemopperd dat de giganten in Silicon Valley worden geleid door een stelletje liberalen. Maar het onderwerp is niet alleen in de Verenigde Staten actueel: over de hele wereld groeit het gevoel dat de invloed van bedrijven als Google en Facebook moet worden ingeperkt. Sommigen vinden bepaalde stemmen te veel worden gesmoord, anderen menen juist dat er niet genoeg wordt gedaan om de verspreiding van haat en dreigementen tegen te gaan. 

En dan is er nog het onderwerp ‘nepnieuws’ dat overal speelt, en de vrees dat de democratie hiermee ondermijnd wordt. Topmannen van een aantal van de grootste internetbedrijven moeten volgende week bij de Amerikaanse Senaat verschijnen om vragen van de inlichtingencommissie te beantwoorden over hoe zij denken buitenlandse inmenging tijdens de verkiezingen in november te voorkomen. 

 Bedonderd

Niet minder actueel is het gevoel van mensen dat ze bedonderd worden, en daar speelt Trump met zijn tweets handig op in: die linkse jongens in Silicon Valley verdienen miljarden over de rug van de brave burger, en proberen hun progressieve ideeën op te dringen aan de Amerikaanse kiezer. En omdat Google de manier waarop het algoritme van haar zoekmachine werkt in nevelen blijft hullen, zal ook nooit het tegendeel bewezen kunnen worden. 

Maar zowel Democraten als Republikeinen zijn het erover eens dat de overheid niet degene is die de zoekresultaten van Google moet gaan modereren. ‘Er wordt gif verspreid op het internet, en iemand moet als neutrale scheidsrechter optreden om te kijken wat er wel en niet kan’, zei de Republikeinse senator John Neely Kennedy (Louisiana) tegen de Washington Post. ‘Maar ik wil niet dat de regering dat is.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.