Trump winnaar van meest inhoudelijke debat tot nu toe

Het vijfde Republikeinse verkiezingsdebat dinsdagavond was het meest inhoudelijk en serieus - en toch stapte de man met de meest bizarre ideeën als winnaar van het podium. Donald Trump kwam zelfs weg met zijn plan om familieleden van terroristen te doden.

Presidentskandidaat Donald Trump tijdens het Republikeinse debat in Las Vegas Beeld reuters

Er was ook nieuws. Trump zei dat hij niet als onafhankelijk kandidaat voor het presidentschap zal gaan, mocht de Republikeinse nominatie hem ontglippen. Hij plakte er een ongebruikelijk charmeoffensiefje aan vast: 'Ik heb veel respect voor de leiding van de Republikeinse partij, en voor mijn medekandidaten', zei hij.

Trump voelt zich zekerder dan ooit. Volgens een peiling van de Washington Post kan hij nu rekenen op 38 procent van de Republikeinse kiezers.

Trumps belangrijkste concurrenten lieten hem tijdens het tweeënhalf uur durende debat met rust. De Texaanse senator Ted Cruz durfde niet te herhalen wat hij privé over Trump heeft gezegd, namelijk dat hij twijfelt aan diens beoordelingsvermogen als president. Nu zei hij dat hij dat heel algemeen had bedoeld, en dat de kiezers zich dat over alle kandidaten moeten afvragen.

Jeb Bush, de voormalige favoriet die nog maar een paar procent van de Republikeinen achter zich weet, was eigenlijk de enige die Trump aanviel op zijn extreme standpunten. 'Dit is niet serieus.' (Over Trumps plan om moslims bij de grenzen tegen te houden.) 'Dit is zorgwekkend.' (over Trumps plan om de familie van IS-terroristen te doden.) 'Je kunt je niet een weg naar het presidentschap beledigen.' (Over Trumps algemene houding tegen sommige andere kandidaten.)

Republikeinse kandidaten Donald Trump en senator Ted Cruz Beeld afp

Tapijtbombardementen

Bush zei verstandige dingen. Dat de Verenigde Staten de Arabische landen nodig hebben in de strijd tegen het terrorisme, en dat Trumps opmerkingen over moslims dan niet handig zijn. Dat er een Geneefse Conventie bestaat, die Trump niet zomaar naast zich neer kan leggen met zijn plan de familieleden van terroristen te liquideren.

Het merkwaardige van deze verkiezingsrace is dat dergelijke fundamentele kritiek vluchtiger lijkt dan de vaak onhaalbare proefballonnetjes zelf.

De Texaanse senator Ted Cruz had ook een onmogelijk plan. Hij zei dat hij Islamitische Staat met tapijtbombardementen wil vernietigen, waarna Amerikaanse soldaten het vijandige territorium kunnen binnenlopen. Vraag: neemt hij de onvermijdelijke burgerslachtoffers dan voor lief? Antwoord: er vallen geen burgerslachtoffers, want het worden gerichte tapijtbombardementen.

Zo bleven veel oplossingen van de belangrijkste Republikeinse kandidaten op het gebied van nationale veiligheid (daar ging het hele debat over) simpelweg onrealistisch, en weten we nog niet wat ze écht gaan doen, als ze president worden.

Wat is het wondermiddel van Trump?

De grens dicht voor moslims en andere wilde ideeën van Trump: heel wat Amerikanen hebben er oren naar (+).

Maakt stokebrand Donald Trump nou écht kans op de Republikeinse nominatie? Ja, mits hij het spel heel slim speelt.

Senator Marco Rubio Beeld reuters

Stevige duels

Dat neemt niet weg dat er stevige inhoudelijke duels werden uitgevochten, met name tussen Cruz en Marco Rubio, de nummers twee en drie in de meeste peilingen. Rubio, de jonge senator uit Florida, viel Cruz aan op zijn steun aan de ontmanteling van het NSA-spionageprogramma, waarbij metadata van miljoenen Amerikanen werden verzameld. Cruz op zijn beurt viel Rubio aan op zijn 'slappe' immigratiestandpunt.

En gouverneur Chris Christie van New Jersey viel alle senatoren tegelijk aan, als die elkaar aanvielen. 'Typisch Washington', was zijn rode lijn. 'Zij praten over details, ik heb daadwerkelijk terroristen gevangen.'

Rubio, die bij de eerdere debatten steeds bijzonder sterk uit de hoek kwam, werd nu voor het eerst in de verdediging gedrongen. Vooral het feit dat hij voor een immigratiewet heeft samengewerkt met Democraten wordt hem nagedragen. Rubio, na het wegzakken van Bush de gedroomde mainstream-kandidaat van de Republikeinen, probeerde het verschil met Cruz uit te wissen maar kwam daar niet helemaal uit. Cruz: 'Dat een brandstichter en een brandweerman op dezelfde plek zijn geweest, wil niet zeggen dat zij dezelfde agenda hebben.'


Nieuw! Ontvang elke dag de Volkskrant Avond Nieuwsbrief in uw mailbox, met het nieuws van vandaag, tv-tips voor vanavond, en alvast zes artikelen uit de krant van morgen. Schrijf u hier in.

Republikeinse presidentskandidaten senator Marco Rubio, Ben Carson, Donald Trump en senator Ted Cruz Beeld afp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden