Trump voert oorlog met Hillary Clinton over Bills affaires

Donald Trump heeft nu het vizier gericht op Hillary Clinton, na bijna alle Republikeinse kandidaten al tot op het bot te hebben beledigd. De Clintons worden dagelijks keihard aangevallen sinds Hillary de miljardair beschuldigde van seksisme. De aanvallen op Bill hebben geleid tot een discussie in de VS of Hillary verantwoordelijk moet worden gesteld voor de escapades van haar man.

Donald Trump poseert voor een selfie tijdens een campagnebijeenkomst in Grand Rapids, Michigan.Beeld AFP

De wijze waarop Trump nu de gedoodverfde Democratische kandidaat aanvalt, laat zien hoe hij Clinton zal aanpakken in een eventuele presidentiële race: keihard, persoonlijk en op een zéér zwakke plek. 'Een verschrikkelijke staat van dienst op het gebied van vrouwenmisbruik', tweette Trump maandag over de oud-president.

Trump deinst er niet voor terug, in tegenstelling tot de andere Republikeinse concurrenten, om Hillary Clinton te verbinden met de pijnlijke Monica Lewinsky-zaak. En met de vele andere buitenechtelijke affaires waarvan haar man sinds 1992 wordt beschuldigd.

Directe aanleiding voor de 'seksisme-ruzie' is Trumps opmerking vorige week dat Clinton in de campagne van 2008 genadeloos werd afgestraft door presidentskandidaat Barack Obama. 'Ze was de favoriet, maar ze werd geschlonged, ze verloor', aldus Trump, gebruikmakend van een joods scheldwoord populair in New York. Vrij vertaald betekent dit dat Clinton met een groot mannelijke geslachtsdeel werd geslagen.

Aanvankelijk reageerde het Clinton-kamp voorzichtig. Een woordvoerder repte slechts van 'voor vrouwen vernederend taalgebruik'. De kwestie leek over te waaien, tot Clinton zich ermee bemoeide. 'Het is niet de eerste keer dat hij aantoont een voorkeur te hebben voor seksisme', zei Clinton in een interview met The Des Moines Register, de grootste krant in Iowa waar op 1 februari de voorverkiezingen beginnen.

Hillary Clinton tijdens een bijeenkomst in Salem in New Hampshire. Behalve vanwege de campagne-inzet van haar man, oud-president Bill Clinton, bekritiseerde Trump vorige week uitvoerig Clintons toiletbezoek tijdens een Democratisch debat op tv. Ze keerde toen te laat terug na de pauze.Beeld EPA

Vernederd

Trump, die al eerder ervan is beschuldigd vrouwen te beledigen, reageerde aanvankelijk timide. 'Voorzichtig Hillary, als je de 'oorlog tegen vrouwen'-kaart of de 'vrouwen die vernederd worden'-kaart speelt', tweette hij. 'Naar wie verwijs je?', vroeg hij haar echter kort daarna in een nieuwe tweet over haar seksisme-opmerking. 'Ik heb een groot respect voor vrouwen. Wees voorzichtig', schreef de miljardair vervolgens dreigend, slim gebruikmakend van zijn goed gelezen tweets. Zijn boodschap: pas op!

Met de kerstdagen hield Trump zich rustig, tot in het weekeinde bekend werd dat oud-president Bill Clinton in diverse staten campagne ging voeren voor zijn vrouw. Toen was het hek van de dam voor 'The Donald'. 'Hij heeft laten zien een voorkeur te hebben voor seksisme', tweette de Republikeinse koploper zondag boos, doelend op Bill. 'Dit is zo verkeerd. Ik zal meer doen voor vrouwen dan Hillary.'

Op maandag, na alweer het nieuws volledig en vakkundig te hebben beheerst met de Clinton-ruzie, stookte Trump opnieuw het vuurtje op. 'Als Hillary denkt dat ze haar man kan loslaten, met zijn verschrikkelijke geschiedenis van vrouwenmisbruik, en tegelijk de vrouwenkaart kan spelen, dan heeft ze het mis', waarschuwde hij in een tweet. Veelzeggend is de reactie van Clinton. Ze zwijgt al dagen. Op dinsdag weigerde ze zelfs vragen over de felle tweets van Trump te beantwoorden, wellicht bang voor weer een nieuw offensief van de vastgoedmagnaat.

Gevaarlijk

De felle, persoonlijke aanvallen hebben geleid tot een discussie of Trump de schandalen rond Bill Clinton er wel bij mag slepen in zijn kritiek op Hillary. Ja, vindt Washington Post-columnist Ruth Marcus. 'Ze gebruikt (slim) haar man als plaatsvervanger in de campagne', betoogt Marcus vandaag. 'En tegelijk noemt ze Trump een seksist. Deze acties hebben een gevaarlijke deur geopend. En het moet niemand verbazen dat Trump naar binnen is gestormd.'

Maar de Republikeinse kandidaat Carly Fiorina vindt het allemaal verloren tijd. 'Je gaat Hillary Clinton niet verslaan door Bill Clinton aan te vallen', zei ze tegen de zender Fox. Trump moet oppassen met zijn aanvallen. Maar liefst 61 procent van de vrouwen, zo bleek deze maand uit een opiniepeiling van CNN, heeft een negatief oordeel over hem.

Als de Republikeinen bij de presidentsverkiezing een kans willen maken, dan moeten ze meer vrouwen en latino's voor zich winnen. En die laatste groep heeft Trump ook geschoffeerd met zijn opmerkingen over Mexicaanse immigranten als zijnde 'verkrachters'. Op korte termijn kan de miljardair echter wel Republikeinse kiezers voor zich winnen met zijn harde, vlijmscherpe aanvallen op beide Clintons.

Jeanne Contanch, links, en Shelly Kumfe wachten op Trump in een zaal in Michigan. In een opiniepeiling scoorde de miljardair, voor de tweede keer in korte tijd, rond de 40 procent onder Republikeinse kiezers.Beeld AFP

Dankbaar

Trump zal zich niets aantrekken van de kritiek en dankbaar wijzen op een nieuwe opiniepeiling waarin hij, voor het eerst, gelijk op gaat met Clinton. Uit een peiling van Rasmussen bleek maandag namelijk dat Clinton op 37 procent stond en Trump op 36 procent. In alle andere andere peilingen delfde de vastgoedtycoon tot nu toe steeds het onderspit, met een verschil van gemiddeld 5,5 procent.

Hoewel dit soort peilingen, zó ver voor de presidentsverkiezing in november, niets zegt, zal Trump er een aanmoediging in zien om Clinton aan te blijven vallen. En wel net zo fel als hoe hij zijn Republikeinse concurrenten tot nu toe heeft neergesabeld. Voor Clinton moet het nu echter wennen zijn. Maandenlang prezen zij en haar adviseurs zich gelukkig met de opmars van de 'extreme' en onverkiesbare Trump.

Sommigen in het Clinton-kamp droomden al van een 'landslide', een mega-zege, mocht Trump de kandidatuur winnen. Zoals in 1984, toen de Republikein Ronald Reagan 49 staten won en de Democraat Walter Mondale alleen zijn thuisstaat Minnesota. De Rasmussen-peiling zal Clinton echter beslist niet zijn ontgaan.

Als Trumps electorale opmars doorzet, zal Hillary een antwoord moeten vinden op een mediagenieke Republikeinse kandidaat die er niet voor terugdeinst om pijnlijke seksschandalen uit het verleden weer op te rakelen. Trump doet dat op z'n Trumps: zonder géne en met een zichtbaar groot genoegen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden