Trump vindt dat kosten JSF 'uit de hand zijn gelopen'

De toekomstige Amerikaanse president Donald Trump vindt dat de kosten van het gevechtsvliegtuig F-35, beter bekend als de JSF, 'uit de hand zijn gelopen.' Via Twitter liet hij maandag weten dat hij wil en kan bezuinigen op de aanschaf van defensiematerieel.

Twee Nederlandse JSF-testtoestellen. Beeld Ministerie van Defensie

De F-35 is het duurste militaire project in de Amerikaanse geschiedenis. Het wordt al meer dan tien jaar geplaagd door kostenstijgingen en vertraging van opleveringstermijnen.

Vliegtuigbouwer Lockheed Martin haastte zich na Trumps' uitspraak te verklaren dat er alles aan gedaan wordt om de kosten te beperken. Momenteel kost de F-35 per stuk zo'n 100 miljoen dollar, dat bedrag moet dalen naar circa 85 miljoen in de komende jaren, zei projectleider Jeff Babione maandag in Israël.

Dat land is een van de eerste afnemers van het toestel. Nederland verwacht de F-35, als vervanger van de verouderde F-16, vanaf 2018 . Een tiental landen heeft het geavanceerde vliegtuig besteld.

Volgens defensiedeskundige Dick Zandee van het Clingendael-instituut is het twijfelachtig of Trump nog aanzienlijke bedragen kan besparen op het JSF-project. De peperdure technologische ontwikkeling bevindt zich namelijk in de laatste fase. 'Een alternatief is: minder toestellen kopen voor de Amerikaanse krijgsmacht,' aldus Zandee.

Drastisch

Onlogisch is dat niet, meent Zandee: 'Trump heeft tijdens de verkiezingscampagne gezegd dat zijn hoogste militaire prioriteit de vernietiging van Islamitische Staat is. Daarvoor heb je geen F-35's nodig, dat kan ook en beter met drones.'

Ook oud-luchtmachtgeneraal Dick Berlijn ziet 'het drastisch snoeien in de aantallen toestellen' als enige serieuze bezuinigingsoptie voor de VS.' Volgens hem hoeft dat geen negatieve financiële gevolgen te hebben voor Nederland, ook al is de stuksprijs afhankelijk van het aantal toestellen dat wereldwijd verkocht wordt. Nederland heeft naar zijn mening goede afspraken gemaakt met de Amerikanen om niet te hoeven opdraaien voor verdere prijsstijgingen.

De JSF-versie van het Amerikaanse korps mariniers. Beeld Reuters
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.