Nieuws VS-EU Relatie

Trump verlaagt diplomatieke status EU-ambassadeur zonder iets te zeggen

Weer trapt president Trump de Europese bondgenoten op hun ziel. De diplomatieke status van de EU-ambassadeur in Washington is verlaagd. En dat niet alleen: het gebeurde ook nog eens zonder Brussel daarvan op de hoogte te stellen. Als in een klassiek familiedrama kwam de EU er op een begrafenis achter dat het andere lid van de Atlantische gemeenschap haar stiekem een hak had gezet.

President Trump en vice president Mike Pence. Beeld AFP

EU-ambassadeur David O’Sullivan merkte het in december tijdens de staatsbegrafenis van president George Bush senior. Er was iets vreemds, de dingen gingen anders dan normaal, hij was gedaald in de diplomatieke pikorde. Pas als ‘de laatste persoon’ werd hij opgeroepen, zei een EU-functionaris tegen de Deutsche Welle, de Duitse omroep die het nieuws deze week als eerste bracht.

De ambassadeur werd niet meer behandeld als de vertegenwoordiger van een staat maar van een internationale organisatie. Hij zakte daarmee naar onderen op de lijst die de diplomatieke rangorde bepaalt en die wordt gebruikt bij ceremoniële gebeurtenissen en voor de tafelschikking bij staatsdiners. Normaal had de EU over de statusverlaging moeten worden geïnformeerd, maar zij wist van niets. De ambassadeur moest het proefondervindelijk ontdekken.

Het is niet de eerste keer dat Trump de Europeanen schoffeert. Hij juicht de Brexit toe, noemt de EU een ‘vijand’ op handelsgebied, steunt het opkomende nationalisme en houdt niet van internationale verdragen en samenwerkingsverbanden zoals de Navo en de EU. Zijn minister van Buitenlandse Zaken Pompeo zei in december in Brussel dat multilateralisme ‘geen doel op zich’ mag zijn. ‘Niets kan de natiestaat vervangen als de kracht die de democratie, vrijheid en de nationale belangen waarborgt’, aldus de minister.

Verweesd

Om de daad bij het woord te voegen, heeft zijn departement nu de diplomatieke status van de EU-ambassade in Washington verlaagd. Opnieuw blijkt dat het presidentschap van Trump een eigenlijk onmogelijke en soms adembenemende combinatie vormt van chaos en consistentie. De drang om bestaande verhoudingen overhoop te halen is zo groot dat zelfs iets kleins als het diplomatieke protocol niet heilig meer is.

In het Europees parlement is er geschrokken en verontwaardigd gereageerd. Verdeeldheid tussen Amerika en Europa speelt slechts onze rivalen in de kaart, staat in een brandbrief aan het Amerikaanse Congres.

Na twee jaar Trump voelt de Europese tak van de Atlantische familie zich verweesd. Bij de kist van de oude Bush werd dat schrijnend duidelijk. Hier werd niet alleen een president ten grave gedragen maar ook de goeie, ouwe tijd.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.